Biografía del pirata Samuel «Black Sam» Bellamy

Un capitán pirata inglés

Samuel «Black Sam» Bellamy (h.1689-1717) fue un capitán pirata inglés que aterrorizó el Caribe durante unos meses en 1716-1717. Fue capitán del Whydah, uno de los barcos piratas más formidables de la época. Como capitán hábil y pirata carismático, puede haber hecho mucho más daño si su carrera de pirata no se hubiera visto interrumpida por una violenta tormenta que hundió su barco.

Los comienzos de la vida de Black Sam

Los registros son imprecisos, pero lo más probable es que Bellamy naciera el 18 de marzo de 1689 o alrededor de esa fecha, en Hittisleigh, Devon, Inglaterra. Eligió una vida en el mar y se dirigió a las colonias norteamericanas de Inglaterra. Según la tradición de Nueva Inglaterra, se enamoró de Maria Hallett de Eastham, Massachusetts, pero sus padres no aprobaron a Bellamy: por lo tanto, se dedicó a la piratería. La primera mención de él en el Nuevo Mundo lo sitúa entre los que buscaron los restos de la flota española del tesoro que fue hundida en 1715.

Bellamy y Jennings

Bellamy y su amigo Paulsgrave Williams se dirigieron a la Bahía de Honduras donde se dedicaron a la piratería en pequeña escala con un puñado de otros hombres desesperados. Consiguieron capturar un pequeño balandro pero lo abandonaron cuando fueron atacados por el pirata Henry Jennings, que tenía una fuerza mucho mayor. Bellamy, Williams, Jennings y un joven Charles Vane se unieron para tomar una fragata francesa en abril de 1716.

Un conocido pirata

Bellamy y Williams traicionaron a Jennings, sin embargo, robando gran parte de la toma del barco francés. Se asociaron entonces con Benjamin Hornigold, un conocido pirata que se negó a atacar a los barcos ingleses, prefiriendo los barcos franceses a los españoles. Uno de los oficiales de Hornigold era un hombre llamado Edward Teach, que con el tiempo ganaría gran fama con otro nombre: Barbanegra.

El capitán Samuel Bellamy

Bellamy era un buen pirata y ascendió rápidamente en las filas de la tripulación de Hornigold. En agosto de 1716, Hornigold le dio a Bellamy el mando del Mary Anne, un balandro capturado. Bellamy permaneció con su mentor por un corto tiempo antes de emprender su propio camino cuando la tripulación de Hornigold lo destituyó por negarse a aceptar los premios ingleses.

La carrera de pirata de Bellamy tuvo un buen comienzo: en septiembre se asoció con el legendario pirata francés Olivier La Buse («Olivier el Buitre») y capturó varios barcos en las Islas Vírgenes y sus alrededores. En noviembre de 1716, capturó al comerciante británico Sultana, que convirtió para su uso. Tomó la Sultana para sí mismo y le dio el Mary Anne a su intendente de confianza, Paulsgrave Williams.

El Whydah

Bellamy continuó persiguiendo el Caribe durante unos meses y en febrero hizo un gran trabajo capturando el barco de esclavos Whydah. Fue un golpe de suerte en muchos niveles: el Whydah llevaba un valioso cargamento que incluía oro y ron. Como bonificación, el Whydah era un barco muy grande y apto para navegar y sería un buen barco pirata (la Sultana fue entregada a los desafortunados antiguos propietarios del Whydah).

La filosofía de Bellamy

Bellamy reacondicionó el barco, montando 28 cañones a bordo. En ese momento, el Whydah era uno de los barcos piratas más formidables de la historia y podía ir a la par con muchos barcos de la Marina Real. Bellamy amaba la libertad que venía con la piratería y no tenía nada más que desprecio por los marineros que elegían la vida a bordo de un mercante o un barco naval.

El capitán Charles Johnson

Su famosa cita a un capitán capturado llamado Beer, citada por el capitán Charles Johnson, revela su filosofía: «Maldita sea mi sangre, siento que no te dejen tener tu balandra de nuevo, porque me desdén por hacerle daño a alguien, cuando no es para mi beneficio; maldita sea la balandra, debemos hundirla, y podría serte útil. Maldito seas, eres un cachorro escurridizo, como todos los que se someten a las leyes que los ricos han hecho para su propia seguridad, pues los cobardes cachorros no tienen el valor de defender lo que obtienen por su astucia, pero malditos seáis todos: malditos sean por una manada de bribones astutos, y vosotros, que los servís, por una manada de bobos de corazón de gallina.

Los sinvergüenzas lo hacen

Nos vilipendian, los sinvergüenzas lo hacen, cuando sólo existe esta diferencia: Roban a los pobres bajo la cobertura de la ley, de antemano, y nosotros saqueamos a los ricos bajo la protección de nuestro propio coraje; ¿no sería mejor hacer uno de nosotros, que escabullirnos tras los traseros de esos villanos para conseguir empleo?» El capitán Beer le dijo que su conciencia no le permitiría romper las leyes de Dios y del hombre.

La guerra a todo el mundo

«Eres un diabólico bribón de conciencia, maldita sea», respondió Bellamy «Soy un príncipe libre, y tengo tanta autoridad para hacer la guerra a todo el mundo, como el que tiene cien velas de barcos en el mar, y un ejército de 100.000 hombres en el campo… pero no se puede discutir con esos Cachorros llorones, que permiten a los Superiores patearlos por la cubierta a placer; y poner su Fe en un Proxeneta de un Párroco; un Pichón, que no practica ni cree lo que pone en los Tontos risueños a los que predica.» (Johnson, 587).

El viaje final de Sam Bellamy

A principios de abril, una tormenta separó a Williams (a bordo del Mary Anne) y a Bellamy (a bordo del Whydah). Se habían dirigido al norte para reequipar los barcos y saquear las ricas rutas marítimas de Nueva Inglaterra. Bellamy continuó hacia el norte, con la esperanza de encontrarse con Williams, o, como algunos creen, para sacar provecho de las ganancias de la piratería y llevarse a María Hallett.

El Whydah estaba en compañía de tres balandros capturados, cada uno tripulado por un puñado de piratas y prisioneros. El 26 de abril de 1717, otra gran tormenta golpeó: los barcos se dispersaron. El Whydah fue llevado a la orilla y se hundió: sólo dos de los 140 piratas a bordo llegaron a la orilla y sobrevivieron. Bellamy estaba entre los ahogados.

El legado del «Black Sam» Bellamy

El puñado de piratas que sobrevivieron al naufragio del Whydah y los otros balandros fueron arrestados: la mayoría de ellos fueron colgados. Paulsgrave Williams llegó al punto de encuentro, donde se enteró del desastre de Bellamy. Williams continuaría una larga carrera en la piratería. Durante un breve período en 1716-1717, Bellamy fue el más temido de los piratas del Atlántico. Era un marinero hábil y un capitán carismático.

Un desastre a bordo del Whydah

Si no se hubiera encontrado con un desastre a bordo del Whydah, Bellamy podría haber tenido una larga y distinguida carrera como pirata. En 1984, el naufragio del Whydah se localizó en las aguas frente al Cabo Cod. El pecio ha proporcionado mucha información sobre la piratería y el comercio marítimo durante la época de Bellamy. Muchos de los artefactos pueden verse en el popular Museo del Pirata de Whydah en Provincetown, Massachusetts.

Un buen año

Hoy en día, Bellamy no es tan famoso como muchos de sus contemporáneos, como Bartholomew Roberts o «Calico Jack» Rackham. Esto se debe probablemente a su relativamente corta vida como pirata: estuvo en el negocio sólo durante un año. Sin embargo, fue un buen año: pasó de ser un marinero sin dinero a ser el capitán de una pequeña flota de barcos y casi 200 piratas.

En el camino, saqueó docenas de barcos y trajo más oro y botín del que hubiera visto en varias vidas de trabajo honesto. Si hubiera durado un poco más, su romántica historia seguramente lo habría hecho mucho más famoso. A lo largo del camino, saqueó docenas de barcos y trajo más oro y botín del que hubiera visto en varias vidas de trabajo honesto. Si hubiera durado un poco más, su historia romántica seguramente lo habría hecho mucho más famoso.

 

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