Biografía de Ray Bradbury

Autor estadounidense

Ray Bradbury (22 de agosto de 1920 – 5 de junio de 2012) fue un escritor estadounidense especializado en ficción de género. Sus obras más conocidas son la fantasía y la ciencia ficción, y se destacó por su capacidad para llevar los elementos de género a la corriente literaria. Nombre completo: Ray Douglas Bradbury. Conocido por: Autor de ciencia ficción americano. Nacido: 22 de agosto de 1920 en Waukegan, Illinois. 

Hechos rápidos: Ray Bradbury

Los padres: Leonard Spaulding Bradbury y Esther Bradbury (née Moberg). Murió: 5 de junio de 2012 en Los Angeles, California. Educación: Escuela Secundaria de Los Ángeles. Obras selectas: Las Crónicas Marcianas (1950), Fahrenheit 451 (1953), Vino de diente de león (1957), Algo malo viene de esta manera (1962), Yo canto el cuerpo eléctrico (1969).

Las Letras Americanas de la Fundación Nacional

Premios y honores seleccionados: Premio Prometeo (1984), Premio Emmy (1994), Medalla por Contribución Distinguida a las Letras Americanas de la Fundación Nacional del Libro (2000), Medalla Nacional de las Artes (2004), Mención Especial del jurado del Premio Pulitzer (2007). Esposa: Marguerite «Maggie» McClure (m. 1947-2003). Niños: Susan Bradbury, Ramona Bradbury, Bettina Bradbury, Alexandra Bradbury. Cita destacada: «Aprender a dejar ir debe ser aprendido antes de aprender a conseguir. La vida debe ser tocada, no estrangulada. Hay que relajarse, dejar que ocurra a veces, y que otros sigan adelante con ello».

Vida temprana

Ray Douglas Bradbury nació en Waukegan, Illinois, hijo del telefonista y electricista Leonard Spaulding Bradbury y de Esther Bradbury (de soltera Moberg), inmigrante de Suecia. Era descendiente de Mary Bradbury, una de las mujeres que había sido condenada en los juicios de brujas de Salem, pero logró escapar de su sentencia hasta que la histeria pasó y fue oficialmente exonerada.

Su único descendiente literario

Ray Bradbury no fue su único descendiente literario; el escritor y filósofo trascendentalista Ralph Waldo Emerson también pudo rastrear su herencia hasta Mary Bradbury. Durante un tiempo, en los años veinte y principios de los treinta, los Bradbury se desplazaron de un lado a otro entre Waukegan y Tucson, Arizona, siguiendo a Leonard en su búsqueda de empleo. Finalmente, se establecieron en Los Ángeles en 1934, donde Leonard pudo encontrar un trabajo fijo haciendo alambre para una compañía de cable.

Los escritores profesionales

Bradbury leyó y escribió desde muy joven y, una vez que llegó a Hollywood de adolescente, se hizo amigo e intentó pasar tiempo con los escritores profesionales que admiraba. El escritor de ciencia ficción Bob Olsen se convirtió en un mentor particular, y para cuando Bradbury tenía 16 años, se había unido a la Sociedad de Ciencia Ficción de Los Ángeles. Bradbury a menudo pasaba tiempo como adolescente patinando por las calles de Hollywood con la esperanza de ver a sus estrellas favoritas.

Inusualmente, nunca se molestó en obtener una licencia de conducir, sino que utilizó el transporte público o una bicicleta durante la mayor parte de su vida. Permaneció viviendo en casa de sus padres hasta que se casó a la edad de 27 años con Marguerite «Maggie» McClure. McClure fue su primera y única pareja romántica, y se casaron en 1947. La pareja tenía cuatro hijas: Susan, Ramona, Bettina y Alexandra; Bettina siguió una carrera de guionista, que su padre también había hecho.

Cuentos de ciencia ficción (1938-1947)

«El dilema de Hollerbochen» (1938) Fantasía del futuro (1938-1940) «Péndulo» (1941) «El lago» (1944) «Homecoming» (1947) Carnaval oscuro (1947) El amor juvenil de Bradbury por la ciencia ficción y la comunidad de fans le llevó a publicar su primera historia en 1938. Su historia corta «El dilema de Hollerbochen», sobre un personaje que puede ver el futuro y detener el tiempo, fue publicada en Imagination! un fanzine propiedad de Forrest J. Ackerman, en 1938.

El propio Bradbury

La historia fue ampliamente analizada, e incluso el propio Bradbury admitió que sabía que la historia no era muy buena. Ackerman, sin embargo, vio una promesa en Bradbury. Él y su novia de entonces, su colega editor de fanzines Morojo, financiaron el interés de Bradbury, enviándolo a la Primera Convención Mundial de Ciencia Ficción en la ciudad de Nueva York en 1939, y luego financiando su propio fanzine, Future Fantasia.

Uno de los cuales fue escrito

Future Fantasia publicó cuatro números, cada uno de los cuales fue escrito casi en su totalidad por Bradbury y vendió menos de 100 copias. En 1939, se unió al gremio de actores de Wilshire de Laraine Day, donde pasó dos años escribiendo y actuando en obras de teatro; una vez más, le faltó calidad en su propia obra y abandonó la escritura de obras de teatro durante mucho tiempo.

En su lugar, volvió a los círculos de ciencia ficción y cuentos cortos y comenzó a perfeccionar su escritura allí. En 1941, Bradbury publicó su primera pieza pagada: el cuento «Péndulo», co-escrito con Henry Hasse y publicado en el zine Super Science Stories. Al año siguiente, vendió su primera historia original, «El lago», y estaba en camino de convertirse en escritor a tiempo completo.

Su colección de cuentos

Debido a que fue rechazado médicamente por el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo más tiempo y energía para dedicarse a la escritura. Publicó su colección de cuentos, Dark Carnival, en 1947. Ese mismo año, presentó su cuento corto «Homecoming» a la revista Mademoiselle. Truman Capote trabajaba allí en ese momento como un joven ayudante, y sacó la historia de la pila de granizados. Se publicó, y más tarde en el año, ganó un lugar en el Premio de Historias de O. Henry de 1947.

Las novelas más famosas de Bradbury (1948-1972)

Las Crónicas Marcianas (1950) El hombre ilustrado (1951) Las Manzanas Doradas del Sol (1953) Fahrenheit 451 (1953) El país de octubre (1955) Vino de diente de león (1957) Una medicina para la melancolía (1959) El día que llovió para siempre (1959) El Pequeño Asesino (1962) R es de Cohete (1962) Something Wicked This Way Comes (1962) La Dimensión Desconocida «I Sing the Body Electric» (1962) Las Maquinarias de la Alegría (1964) La gente del otoño (1965).

Una reunión

El Vintage Bradbury (1965) Mañana a medianoche (1966) S es de Espacio (1966) Dos veces 22 (1966) I Sing the Body Electric (1969) El hombre ilustrado (película, 1969) El árbol de Halloween (1972) En 1949, cuando su esposa estaba embarazada de su primer hijo, Bradbury se dirigió a Nueva York con la esperanza de vender más de su trabajo. No tuvo mucho éxito, pero durante una reunión, un editor sugirió que podría conectar varias de sus historias y llamarlas «Las Crónicas Marcianas«.

Gran parte uniendo sus historias

Bradbury aceptó la idea y, en 1950, la novela fue publicada, en gran parte uniendo sus historias cortas anteriores y creando una narrativa global. Sin embargo, fue en 1953 cuando se publicó la obra más famosa y duradera de Bradbury. Fahrenheit 451 es una obra de ficción distópica que tiene lugar en un futuro de extremo autoritarismo y censura, más famosa en forma de quema de libros.

Los medios de comunicación

La novela trata temas que van desde el aumento de los medios de comunicación hasta la erección de McCarthy y la histeria política y más. Antes de este libro, Bradbury había escrito un par de historias cortas con temas similares: «Fénix Brillante» de 1948 presenta el conflicto entre un bibliotecario y un «Jefe de Censores» que quema libros, y «El Peatón» de 1951 cuenta la historia de un hombre perseguido por la policía por su «inusual» hábito de salir a pasear en una sociedad obsesionada por la televisión.

Una novela llamada «El bombero»

Inicialmente, el libro era una novela llamada «El bombero», pero dobló su longitud a petición de su editor. Dandelion Wine, publicado en 1957, volvió a la forma de Las Crónicas Marcianas, funcionando como un «arreglo» que reensambló y reelaboró las historias cortas existentes para crear una única obra unificada. Originalmente, Bradbury tenía la intención de escribir una novela sobre Green Town, una versión ficticia de su ciudad natal de Waukegan. En cambio, después de discutirlo con sus editores, sacó varias de las historias para crear lo que se convirtió en «Vino de diente de león». En 2006, finalmente publicó el «resto» del manuscrito original, ahora un nuevo libro llamado Farewell Summer.

Historias cortas

En 1962, Bradbury publicó Something Wicked This Way Comes, una novela fantástica de terror que era una narración totalmente original como Fahrenheit 451, en lugar de una compilación reelaborada. Pasó la mayor parte de los años 60 trabajando en historias cortas, publicando un total de nueve colecciones durante la década. Publicó su siguiente novela en 1972, El árbol de Halloween, que envía a sus jóvenes personajes a un viaje a través del tiempo trazando la historia del propio Halloween.

Escenario, pantalla y otras obras (1973-1992)

Ray Bradbury (1975) Pilar de fuego y otros juegos (1975) Caleidoscopio (1975) Mucho después de la medianoche (1976) Las momias de Guanajuato (1978) El cuerno de la niebla y otras historias (1979) Una Primavera Eterna (1980) El último circo y la electrocución (1980) Las historias de Ray Bradbury (1980) Las Crónicas Marcianas (película, 1980) El cuerno de la niebla y otras historias (1981) Cuentos de dinosaurios (1983)

Un recuerdo del asesinato (1984) La maravillosa muerte de Dudley Stone (1985) La muerte es un negocio solitario (1985) El Teatro Ray Bradbury (1985-1992) La Zona Crepuscular «El Ascensor» (1986) El Convector Toynbee (1988) Un cementerio para lunáticos (1990) El loro que conoció a papá (1991) Seleccionado de Dark They Were, y Golden-Eyed (1991).

La antología de ciencia ficción

Tal vez no sea sorprendente que, dada su educación y su amor por todas las cosas de Hollywood, Bradbury pasara algún tiempo trabajando como guionista de vez en cuando, a partir de la década de 1950 y hasta casi el final de su vida. Escribió dos episodios de la antología de ciencia ficción La Dimensión Desconocida, con casi 30 años de diferencia. Primero, en 1959, escribió «I Sing the Body Electric» para la serie original; la historia inspiró más tarde uno de sus cuentos en prosa.

El primer renacimiento

Luego, en 1986, durante el primer renacimiento de La Dimensión Desconocida, regresó con el episodio «El Ascensor». Bradbury también era famoso por un programa de televisión para el que no escribió. Gene Roddenberry, el creador de Star Trek, le pidió a Bradbury que escribiera para el programa, pero Bradbury se negó, insistiendo en que no era muy bueno creando historias a partir de las ideas de otras personas.

La adaptación de sus exitosos relatos

A partir del decenio de 1970, Bradbury comenzó a trabajar de manera significativa en la adaptación de sus exitosos relatos breves a otros medios, concretamente al cine, la televisión y el teatro. En 1972, estrenó El maravilloso traje de helado y otras obras de teatro, una colección de tres obras cortas: The Wonderful Ice Cream Suit, The Veldt y To the Chicago Abyss, todas ellas adaptadas de sus historias cortas del mismo nombre.

De manera similar, Pillar of Fire and Other Plays (1975) recogió tres obras más basadas en sus historias cortas de ciencia ficción: Pilar de fuego, Caleidoscopio y La sirena de niebla. También adaptó varias de sus obras más famosas a obras de teatro, incluyendo Las Crónicas Marcianas y Fahrenheit 451, ambas terminadas en 1986, y Vino de Diente de León en 1988.

La gran pantalla

Las obras más famosas de Bradbury también fueron adaptadas para la gran pantalla, a menudo con la participación del propio Bradbury. Tanto Las Crónicas Marcianas como Algo Malvado Viene (la primera en 1980, la segunda en 1983) fueron adaptadas para la pantalla, con Crónicas Marcianas tomando la forma de una miniserie de TV y Algo Malvado convirtiéndose en un largometraje. Curiosamente, el único de sus títulos «importantes» que no adaptó personalmente fue Fahrenheit 451. Se convirtió en dos películas diferentes: una para su estreno en las salas de cine en 1966, y otra para la red de cable premium HBO en 2018.

Publicaciones posteriores (1992-2012)

Sombras Verdes, Ballena Blanca (1992) Quicker Than The Eye (1996) Driving Blind (1997) Del Polvo Devuelto (2001) Let’s All Kill Constance (2002) Uno más para el camino (2002) Historias de Bradbury: 100 de sus cuentos más celebrados (2003) ¿Eres tú, Herb? (2003) El pijama del gato: Historias (2004)A Sound of Thunder and Other Stories (2005) Verano de despedida (2006).

Incluso en sus últimos años.

El Dragón que se comió su cola (2007) Ahora y para siempre: Somewhere a Band is Playing & Leviathan ’99 (2007) Mañana de verano, noche de verano (2007) Siempre tendremos París: Historias (2009) Un placer de quemar (2010) Bradbury continuó escribiendo incluso en sus últimos años. Escribió un trío de novelas de misterio, dispersas desde 1985 hasta 2002: La muerte es un negocio solitario en 1985, Un cementerio para lunáticos en 1990, y Matemos todos a Constanza en 2002.

Cine Estudiantil de Los Ángeles

Sus colecciones de historias cortas continuaron siendo publicadas durante sus últimos años también, con una combinación de historias publicadas anteriormente y nuevas piezas. Durante este tiempo, también sirvió en el consejo asesor del Instituto de Cine Estudiantil de Los Ángeles. En la década de 1990, adaptó más de sus libros a los guiones, incluyendo una versión animada de El árbol de Halloween. Su película de 2005 A Sound of Thunder, basada en un cuento corto suyo del mismo nombre, fue un fracaso total, ya que perdió la mayor parte de su presupuesto y recibió críticas. En su mayor parte, sus guiones no alcanzaron la misma aclamación que su trabajo en prosa.

Temas y estilos literarios

Bradbury insistía frecuentemente en que sus obras no eran de ciencia ficción, sino de fantasía. Argumentó que la ciencia ficción son sólo ideas sobre lo que es o podría ser real, mientras que la fantasía es sobre lo que nunca podría ser real. De cualquier manera, sus obras más notables tienden a ser de género ficción con indicios de distopía, horror, ciencia y comentarios culturales.

El obituario del New York Times

Después de su muerte en 2012, el obituario del New York Times lo llamó «el escritor más responsable de llevar la ciencia ficción moderna a la corriente literaria». En muchos casos, los temas de sus historias han sido objeto de debate o han sido interpretados de varias maneras diferentes a lo largo de los años. El epítome de esto, por supuesto, es Fahrenheit 451, que ha sido interpretado como anti-censura, como comentario sobre la alienación causada por los medios de comunicación, como anti-corrección política, y más.

La literatura en la sociedad

Es probablemente más famoso por su comentario sobre el papel de la literatura en la sociedad y como representación de una distopía que utiliza la alienación y la censura para mantener un control autoritario. Sin embargo, tiene un final vagamente esperanzador, sugiriendo que la opinión de Bradbury no era que «todo está perdido». Aparte de sus creaciones más escandalosas, Bradbury también tiene un tema recurrente de seguridad y hogar a través de muchas de sus obras, a menudo representadas por «Green Town», su ficción de Waukegan.

Muerte

En muchas de las historias, Green Town es un telón de fondo para historias de capricho, fantasía o incluso terror, así como un comentario sobre lo que Bradbury veía como la desaparición de la América rural de las pequeñas ciudades. En los últimos años de su vida, Bradbury sufrió enfermedades y problemas de salud continuos. En 1999, sufrió un derrame cerebral que le obligó a utilizar una silla de ruedas en algunas ocasiones. Siguió escribiendo e incluso apareciendo en convenciones de ciencia ficción durante una década después de su derrame cerebral.

Una enfermedad prolongada

En 2012, volvió a enfermar, y murió el 5 de junio después de una enfermedad prolongada. Su biblioteca personal fue legada a la Biblioteca Pública de Waukegan, y está enterrado en el cementerio Westwood Village Memorial Park en Los Ángeles, con una lápida inscrita con su nombre, fechas y «Autor de Fahrenheit 451». Su muerte inspiró una avalancha de apoyo y conmemoraciones, incluyendo una declaración oficial de la Casa Blanca de Obama y la inclusión en el «In Memoriam» de los Oscars.

Legado

El legado de Bradbury vive en gran medida en la forma en que salvó la brecha entre la ficción literaria y la ficción de «género» (es decir, ciencia ficción, fantasía, horror e incluso misterio). Inspiró a luminarias posteriores como Stephen King, Neil Gaiman y Steven Spielberg, así como a un sinnúmero de otros escritores y artistas creativos. Fahrenheit 451 sigue siendo un estándar para los estudios de la literatura americana, y muchas de sus otras obras siguen siendo populares. Los comentarios de Bradbury sobre los medios de comunicación y la alienación han seguido siendo relevantes en una sociedad cada vez más dependiente de la tecnología, pero también inspiró a muchas grandes mentes creativas a imaginar lo que podría ser posible.

 

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