Biografía de Rainer Maria Rilke

Poeta austriaco

Rainer Maria Rilke (4 de diciembre de 1875-29 de diciembre de 1926) fue un poeta y escritor austriaco. Conocido por su lírica, combinó el misticismo subjetivo con la observación precisa del mundo objetivo. Aunque sólo fue admirado por ciertos círculos en su propia vida, Rilke alcanzó una enorme popularidad en todo el mundo en las últimas décadas. Nombre completo: René Karl Wilhelm Johann Josef Maria Rilke. Conocido por: Aclamado poeta cuya obra, con su intensa lírica y mística, tiende un puente entre las eras tradicional y modernista.

Hechos rápidos: Rainer Maria Rilke

Nació: 4 de diciembre de 1875 en Praga, Bohemia, Austria-Hungría (ahora República Checa). Padres: Josef Rilke y Sophie Entz. Murió: 29 de diciembre de 1926 en Montreux, Vaud, Suiza. Educación: Academia militar, escuela de comercio, y finalmente un título universitario en literatura, filosofía e historia del arte de la Universidad de Carlos en Praga. Obras publicadas: El Libro de Horas (Das Stundenbuch, 1905).

Los Cuadernos de Malte Laurids Brigge (Die Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge, 1910). Elegías de Duino (Duineser Elegien, 1922); Sonetos a Orfeo (Sonnette an Orpheus, 1922); Cartas a un Joven Poeta (Briefe an einen jungen Dichter, 1929). Esposa: Clara Westhoff. Los niños: Ruth. Cita destacada: «La belleza no es más que el principio del terror».

La vida temprana y la educación

Trabajo temprano. Vida y canciones (Leben und Lieder, 1894). El sacrificio de Lares (Larenopfer, 1895). Coronado por el sueño (Traumgekrönt, 1897). Adviento (Adviento, 1898). Historias de Dios (Geschichten vom Lieben Gott, 1900). René Maria Rilke nació en Praga, la capital de lo que entonces era Austria-Hungría. Su padre, Josef Rilke, era un oficial del ferrocarril que había abandonado una infructuosa carrera militar, y su madre, Sophie («Phia») Entz, provenía de una rica familia de Praga.

Los primeros años de vida de Rilke

Su matrimonio fue infeliz y fracasó en 1884, ya que su madre era socialmente ambiciosa y creía que se había casado por debajo de ella. Los primeros años de vida de Rilke estuvieron marcados por el luto de su madre por su hija, que había muerto en una semana. Ella lo trató como si fuera la niña que había perdido, dijo más tarde, vistiéndolo y manejándolo casi como una gran muñeca.

El poético y sensible muchacho

En un esfuerzo por asegurar la posición social que su padre no había logrado, el joven Rilke fue enviado a una rigurosa academia militar en 1886, a la edad de 10 años. El poético y sensible muchacho pasó allí cinco infelices años, y se fue en 1891 debido a una enfermedad. Con la ayuda de su tío, que reconoció los dones del muchacho, Rilke logró asegurarse una plaza en una escuela preparatoria alemana, a la que asistió sólo un año hasta que fue expulsado.

Historia del arte y filosofía en la Universidad Carolina de Praga

Regresó a Praga a los 16 años. De 1892 a 1895, fue tutor del examen de ingreso a la universidad, que aprobó, y pasó un año estudiando literatura, historia del arte y filosofía en la Universidad Carolina de Praga. Ya estaba seguro de que comenzaría una carrera literaria: en 1895 había publicado, a sus expensas, un volumen de poesía de amor al estilo del poeta Heinrich Heine, llamado Vida y Canciones (Leben und Lieder), y poco después publicaría dos más. Ninguno de estos primeros libros tiene mucho que ver con la aguda observación que marcaría sus obras posteriores.

La vida de Rilke

Fue estudiando en Munich en 1897 cuando Rilke conoció y se enamoró de la mujer de 36 años de edad de las letras Lou Andreas-Salomé, que demostró ser muy influyente en la vida de Rilke. Salomé estaba en un matrimonio célibe y abierto, y era una mujer notable: muy viajera, muy inteligente y ferozmente independiente, había rechazado propuestas de hombres que iban desde el intelectual Paul Rée hasta el filósofo Friedrich Nietzsche.

La muerte de Rilke

Su relación con Rilke duró hasta 1900, en la que ella llevó a cabo gran parte de su educación sentimental y actuó casi como una madre para él. Fue Salomé quien sugirió que René cambiara su nombre por el de Rainer, que le pareció más germánico y contundente. Se mantendrían en contacto hasta la muerte de Rilke. Hija de un general ruso y una madre alemana, Salomé también lo llevó a dos viajes a Rusia, donde conoció a León Tolstoi y a la familia de Boris Pasternak.

Fue en Rusia donde se enamoró de una cultura que, junto con la de Bohemia, se convertiría en una enorme y duradera influencia en su obra. Allí encontró una afinidad casi religiosa, donde sintió que su realidad interior se reflejaba en el mundo que le rodeaba. Esta experiencia solidificó las inclinaciones místicas, espirituales y humanitarias de Rilke.

La colonia de artistas de Worpswede

En 1900, Rilke se quedó en la colonia de artistas de Worpswede, donde empezó a trabajar en su poesía con renovado vigor, publicando un puñado de obras menos conocidas. Allí conoció a una antigua alumna de Auguste Rodin, la escultora Clara Westhoff, con la que se casó al año siguiente. Su hija Ruth nació en diciembre de 1901. Su matrimonio fracasó desde el principio; aunque nunca se divorciaron debido al estatus oficial de Rilke como católico (aunque él no era practicante), los dos acordaron una separación.

Mística y Objetividad (1902-1910)

Poesía y Prosa. Auguste Rodin (Auguste Rodin, 1903). El Libro de Horas (Das Studenbuch, 1905). Nuevos poemas (Neue Gedichte, 1907). Los Cuadernos de las Laurisas de Malta Brigge (Die Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge, 1910). En el verano de 1902 Rilke se mudó a París, donde su esposa e hija le siguieron más tarde, para escribir un libro sobre el escultor Auguste Rodin y, poco después, para convertirse en secretario y amigo del escultor. De todos los artistas vivos, Rodin era el que más admiraba.

La única novela de Rilke

Mientras que la única novela de Rilke, The Notebooks of Malte Laurids Brigge, se hace eco de algunas de las dificultades a las que se enfrentó en sus primeros días en París, fue durante este periodo de tiempo cuando disfrutó de algunos de sus años más poéticamente productivos. Una de sus grandes obras, El Libro de las Horas, apareció en 1905 y fue seguida por Los Nuevos Poemas de 1907 y, publicada en 1910, Los Cuadernos de Malte Laurids Brigge.

Gran medida en la colonia de artistas de Worpswede

El Libro de Horas se desarrolló en gran medida en la colonia de artistas de Worpswede, pero se terminó en París. Muestra el giro hacia la religiosidad mística que se estaba desarrollando en el poeta, en contraste con el naturalismo popular de la época, tras la inspiración religiosa que experimentó en Rusia. Poco después, sin embargo, Rilke desarrolló un enfoque muy práctico de la escritura, alentado por el énfasis de Rodin en la observación objetiva.

El silencio poético (1911-1919)

Esta rejuvenecida inspiración dio como resultado una profunda transformación del estilo, desde los encantamientos subjetivos y místicos hasta sus famosos Ding-Gedichte, o poemas-cosa, que fueron publicados en los Nuevos Poemas. Rilke pronto entró en un período de inquietud y angustia interior y viajó ampliamente por el norte de África y Europa. Aunque ninguno de estos viajes fue para reavivar su inspiración, cuando la princesa María de Thurn und Taxis le ofreció hospitalidad en el Castillo Duino, cerca de Trieste en la Costa Dálmata, aceptó gustosamente.

El libro permanecería inacabado

Fue allí donde comenzó las Elegías de Duino, aunque el libro permanecería inacabado durante años. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Rilke se quedó en Alemania y se le prohibió volver a su casa en París, donde se le confiscaron sus propiedades. En cambio, tuvo que pasar gran parte de la guerra en Munich, donde su patriotismo inicial y solidaridad con sus compatriotas se convirtió en una profunda oposición al esfuerzo bélico alemán.

Rilke admitió que sus opiniones estaban muy a la izquierda y apoyó la Revolución Rusa de 1917 y la República Soviética de Baviera de 1919. Con el tiempo, presumiblemente temiendo por su seguridad, se quedó más tranquilo sobre el tema durante el ascenso del fascismo en Europa, aunque al final de su vida elogió una vez a Mussolini en una carta y llamó al fascismo un agente curativo.

Las Elegías de Duino y los Sonetos de Orfeo (1919-1926)

En cualquier caso, Rilke no estaba hecho para la guerra, y se desesperó cuando fue llamado a someterse a un entrenamiento militar. Pasó seis meses en Viena, pero amigos influyentes intervinieron por él y fue dado de alta y regresó a Munich. El tiempo pasado en el ejército, sin embargo, lo redujo como poeta casi por completo al silencio. Trabajos finales. Duino Elegies (Duineser Elegien, 1922) Sonetos a Orfeo (Sonette an Orpheus, 1922).

Una conferencia en Suiza

Cuando se le pidió a Rilke que diera una conferencia en Suiza, terminó mudándose al país para escapar del caos de la posguerra. Deambuló en busca de un lugar donde quedarse para finalmente terminar el libro de poemas que había comenzado una década antes. Encontró una residencia permanente en el Château de Muzot, una torre medieval que se estaba cayendo a pedazos y apenas habitable.

Su propio trabajo

Su mecenas, Werner Reinhart, pagó para arreglarla, y Rilke entró en un período de intensa productividad creativa. Aunque normalmente era extremadamente crítico con su propio trabajo, produjo en pocas semanas en el Château de Muzot lo que incluso él reconoció como una obra maestra. Se la dedicó a su anfitriona la princesa Marie y la llamó las Elegías de Duino. Publicadas en 1923, marcaron el punto culminante de su carrera literaria. Inmediatamente después también terminó los alegres Sonetos a Orfeo, otra de sus obras más alabadas.

Muerte

A partir de 1923, Rilke comenzó a experimentar problemas de salud, lo que le hizo pasar muchas estancias largas en un sanatorio en las montañas cerca del lago Lemán. Con llagas en la boca y dolor en el estómago, luchó contra la depresión. Sin embargo, no dejó de trabajar; durante este tiempo, comenzó a traducir poesía francesa, incluyendo a André Gide y Paul Valéry, lo que resultó en una abundancia de su propia poesía en francés.

Estilo y temas literarios

Murió de leucemia el 29 de diciembre de 1926 en un sanatorio de Montreux a la edad de 51 años y fue enterrado en un cementerio cerca de la ciudad suiza de Visp. El trabajo de Rilke fue desde el principio un personaje muy emotivo. Algunos críticos incluso han llamado a sus primeros trabajos «insoportablemente sentimentales», pero afortunadamente Rilke crecería en sofisticación a lo largo de los años, manteniendo un ritmo poético con su propio desarrollo espiritual.

El poder espiritual del mundo objetivo

Una de sus primeras obras maestras, El Libro de las Horas, es un ciclo de poemas en tres partes que traza un mapa de las tres fases de su desarrollo religioso. Más tarde, la colección Nuevos Poemas demuestra su nuevo interés en el poder espiritual del mundo objetivo. Sus Ding-Gedichte, o poemas de cosas, se centran intensamente en un objeto de forma distante, a veces irreconocible, en un intento de permitir que el objeto exprese su ser interior utilizando su propio lenguaje.

El famoso poema de Rilke

Con frecuencia este objeto sería una escultura, como el famoso poema de Rilke «Torso Arcaico de Apolo» («Archaischer Torso Apollos»). Su trabajo posterior, especialmente las Elegías de Duino, se centra en los grandes temas de la soledad del hombre, la vida y la muerte, el amor y la tarea de los artistas. Los Sonetos a Orfeo, escritos casi al mismo tiempo, marcan los otros grandes temas de la obra de Rilke, incluyendo su sentido de la alegría, la alabanza y el deleite.

La mitología griega

Rilke se inspira en personajes de la mitología griega que refigura en sus propias interpretaciones. También es conocido por su uso de imágenes de ángeles; se ha sugerido que la admiración de Rilke por el pintor El Greco influyó en este interés por los ángeles, particularmente una vez que vio algunas de las obras de Greco mientras viajaba por Italia. Aunque Rilke era principalmente un poeta, produjo una novela bien recibida, The Notebooks of Malte Laurids Brigge. Otra amada obra en prosa de Rilke son sus Cartas a un joven poeta.

La Academia Militar Theresiana

En 1902 el poeta de 19 años Franz Xaver Kappus era estudiante en la Academia Militar Theresiana y leyó la obra de Rilke. Cuando supo que el poeta mayor había estudiado en su adolescencia en la escuela inferior de la academia, se acercó a él, buscando su opinión sobre su propio trabajo y decidiendo si debía o no seguir una vida en el ejército austro-húngaro o como poeta.

La colección de cartas

En la colección de cartas, que Kappus publicó en 1929, tres años después de la muerte de Rilke, Rilke ofrece su sabiduría y consejos en su típico estilo lírico y conmovedor. Mientras le dice al joven poeta que ignore las críticas y que no busque la fama, escribe: «Nadie puede aconsejarte y nadie puede ayudarte. Nadie. Sólo hay un camino: entrar en ti mismo». Cartas a un Joven Poeta sigue siendo una de sus obras más populares de hoy.

Legado

En el momento de su muerte, la obra de Rilke fue increíblemente admirada por ciertos círculos de artistas europeos, pero en su mayoría desconocida por el público en general. Desde entonces, su popularidad ha crecido constantemente. En los Estados Unidos se ha convertido en uno de los poetas más vendidos hoy en día, sin duda uno de los poetas de lengua alemana más populares de todos los tiempos, y es citado a menudo en la cultura popular.

Su trabajo es admirado por su visión casi curativa del mundo, y ha sido utilizado por la comunidad de la Nueva Era por su perspicacia mística. Literariamente, ha ejercido una amplia influencia, desde el poeta W.H. Auden hasta el novelista postmoderno Thomas Pynchon y el filósofo Ludwig Wittgenstein.

 

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