Biografía de Rafael Carrera

El hombre fuerte católico de Guatemala

José Rafael Carrera y Turcios (1815-1865) fue el primer Presidente de Guatemala, sirviendo durante los turbulentos años de 1838 a 1865. Carrera fue un criador de cerdos analfabeto y un bandido que llegó a la presidencia, donde demostró ser un fanático católico y un tirano de mano dura. Se inmiscuyó frecuentemente en la política de los países vecinos, trayendo la guerra y la miseria a la mayor parte de América Central.

La Unión se desmorona

También estabilizó la nación y hoy en día se le considera el fundador de la República de Guatemala. Centroamérica logró su independencia de España el 15 de septiembre de 1821 sin luchar: Las fuerzas españolas se necesitaban más desesperadamente en otros lugares. América Central se unió brevemente a México bajo el mando de Agustín Iturbide, pero cuando Iturbide cayó en 1823 abandonaron México.

Provincias Unidas de América Central

Los líderes (principalmente en Guatemala) intentaron entonces crear y gobernar una república a la que llamaron las Provincias Unidas de América Central (UPCA). Las luchas internas entre los liberales (que querían a la Iglesia Católica fuera de la política) y los conservadores (que querían que jugara un papel) obtuvieron lo mejor de la joven república, y para 1837 se estaba desmoronando.

Muerte de la República

La UPCA (también conocida como la República Federal de Centroamérica) fue gobernada desde 1830 por el hondureño Francisco Morazán, un liberal. Su administración proscribió las órdenes religiosas y terminó con las conexiones del estado con la iglesia: esto enfureció a los conservadores, muchos de los cuales eran terratenientes ricos. La república estaba gobernada en su mayoría por ricos criollos: la mayoría de los centroamericanos eran indios pobres a los que no les importaba mucho la política.

Rafael Carrera

Sin embargo, en 1838 apareció en escena el mestizo Rafael Carrera, que dirigió un pequeño ejército de indios mal armados en una marcha sobre la ciudad de Guatemala para eliminar a Morazán. Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de Carrera, pero tenía entre veintipocos y veinticinco años en 1837 cuando apareció por primera vez en la escena. Un criador de cerdos analfabeto y ferviente católico, despreciaba al gobierno liberal de Morazán.

Usar cigarros para disparar sus mosquetes

Tomó las armas y persuadió a sus vecinos para que se unieran a él: más tarde le diría a un escritor visitante que había empezado con trece hombres que tenían que usar cigarros para disparar sus mosquetes. Como represalia, las fuerzas del gobierno quemaron su casa y (supuestamente) violaron y mataron a su esposa. Carrera siguió luchando, atrayendo cada vez más a su lado. Los indios guatemaltecos lo apoyaron, viéndolo como un salvador.

Incontrolable

Para 1837 la situación se había descontrolado. Morazán luchaba en dos frentes: contra Carrera en Guatemala y contra una unión de gobiernos conservadores en Nicaragua, Honduras y Costa Rica en otros lugares de Centroamérica. Durante un tiempo pudo contenerlos, pero cuando sus dos oponentes unieron sus fuerzas estaba condenado. Para 1838 la República se había desmoronado y para 1840 las últimas fuerzas leales a Morazán fueron derrotadas.

Presidencia conservadora

La república se hundió, las naciones de América Central siguieron sus propios caminos. Carrera se erigió en presidente de Guatemala con el apoyo de los terratenientes criollos. Carrera era un ferviente católico y gobernó en consecuencia, como el ecuatoriano Gabriel García Moreno. Derogó toda la legislación anticlerical de Morazán, invitó a las órdenes religiosas a regresar, puso a los sacerdotes a cargo de la educación e incluso firmó un concordato con el Vaticano en 1852, haciendo de Guatemala la primera república escindida de la América española en tener lazos diplomáticos oficiales con Roma.

Políticas Internacionales

Los ricos terratenientes criollos lo apoyaron porque protegía sus propiedades, era amigable con la iglesia y controlaba las masas indígenas. Guatemala era la más poblada de las repúblicas centroamericanas, y por lo tanto la más fuerte y rica. Carrera se inmiscuyó a menudo en la política interna de sus vecinos, especialmente cuando trataron de elegir líderes liberales.

Legado

En Honduras, instaló y apoyó los regímenes conservadores del General Francisco Ferrara (1839-1847) y Santos Guardiolo (1856-1862), y en El Salvador fue un gran partidario de Francisco Malespín (1840-1846). En 1863 invadió El Salvador, que se había atrevido a elegir al general liberal Gerardo Barrios. Rafael Carrera fue el más grande de los caudillos de la época republicana. Fue recompensado por su firme conservadurismo: el Papa le otorgó la Orden de San Gregorio en 1854, y en 1866 (un año después de su muerte) su rostro fue puesto en las monedas con el título: «Fundador de la República de Guatemala».

Un historial mixto como Presidente.

Carrera tuvo un historial mixto como Presidente. Su mayor logro fue estabilizar el país durante décadas en un momento en que el caos y el caos eran la norma en las naciones que lo rodeaban. La educación mejoró bajo las órdenes religiosas, se construyeron carreteras, se redujo la deuda nacional y la corrupción se mantuvo (sorprendentemente) al mínimo.

Aún así, como la mayoría de los dictadores de la era republicana, era un tirano y déspota, que gobernaba principalmente por decreto. Las libertades eran desconocidas. Aunque es cierto que Guatemala era estable bajo su gobierno, también es cierto que pospuso los inevitables dolores de crecimiento de una joven nación y no permitió que Guatemala aprendiera a gobernarse a sí misma.

 

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