Biografía de Policarpo

Obispo y mártir cristiano

Policarpo (60-155 d.C.), también conocido como San Policarpo, fue un obispo cristiano de Esmirna, la moderna ciudad de Izmir en Turquía. Era un padre apostólico, lo que significa que fue alumno de uno de los discípulos originales de Cristo; y era conocido por otras figuras importantes de la iglesia cristiana primitiva, incluyendo a Ireneo, que lo conoció en su juventud, y a Ignacio de Antioquía, su colega en la iglesia católica oriental.

Sus obras supervivientes incluyen una Carta a los Filipenses, en la que cita al Apóstol Pablo, algunas de cuyas citas aparecen en los libros del Nuevo Testamento y los Apócrifos. La carta de Policarpo ha sido utilizada por los eruditos para identificar a Pablo como el probable escritor de esos libros. Policarpo fue juzgado y ejecutado como criminal por el imperio romano en 155 E.C., convirtiéndose en el 12º mártir cristiano de Esmirna; la documentación de su martirio es un documento importante en la historia de la iglesia cristiana.

Nacimiento, educación y carrera

Es probable que Policarpo naciera en Turquía, alrededor del año 69 E.C. Fue alumno del oscuro discípulo Juan el Presbítero, considerado a veces como el mismo Juan el Divino. Si Juan el Presbítero era un apóstol aparte, se le atribuye el haber escrito el libro de las Revelaciones. Como Obispo de Esmirna, Policarpo fue una figura paterna y mentor de Ireneo de Lyon (ca 120-202 E.C.), quien escuchó sus predicaciones y lo mencionó en varios escritos.

La primera fuente que separa a Juan el Presbítero de Juan el Divino

Policarpo fue un tema del historiador Eusebio (ca 260/265-ca 339/340 E.C.), quien escribió sobre su martirio y sus conexiones con Juan. Eusebio es la primera fuente que separa a Juan el Presbítero de Juan el Divino. La Carta de Ireneo a los Esmirneos es una de las fuentes que relata el martirio de Policarpo. El Martirio de Policarpo o Martyrium Polycarpi en griego y abreviado MPol en la literatura, es uno de los primeros ejemplos del género del martirio, documentos que relatan la historia y las leyendas en torno a la detención y ejecución de un santo cristiano en particular.

Martirio de Policarpo

Se desconoce la fecha de la historia original; la primera versión existente fue compuesta a principios del siglo III. Policarpo tenía 86 años cuando murió, un anciano por cualquier estándar, y era el obispo de Esmirna. Fue considerado un criminal por el estado romano porque era cristiano. Fue arrestado en una granja y llevado al anfiteatro romano de Esmirna donde fue quemado y luego apuñalado hasta la muerte.

Eventos míticos del martirio

Los eventos sobrenaturales descritos en MPol incluyen un sueño que tuvo Policarpo de que moriría en llamas (en lugar de ser despedazado por los leones), un sueño que MPol dice que se cumplió. Una voz incorpórea que emanaba de la arena cuando entró suplicó a Policarpo que «fuera fuerte y se mostrara como un hombre». Cuando se encendió el fuego, las llamas no tocaron su cuerpo, y el verdugo tuvo que apuñalarlo; la sangre de Policarpo brotó y apagó las llamas.

Un dulce aroma

Finalmente, cuando su cuerpo fue encontrado en las cenizas, se dijo que no había sido asado sino cocido «como pan»; y se dijo que un dulce aroma de incienso había surgido de la pira. Algunas de las primeras traducciones dicen que una paloma salió de la pira, pero hay un debate sobre la exactitud de la traducción. Con el MPol y otros ejemplos del género, el martirio estaba siendo moldeado en una liturgia de sacrificio altamente pública: en la teología cristiana, los cristianos eran la elección de Dios para el martirio y eran entrenados para el sacrificio.

El martirio como sacrificio

En el imperio romano, los juicios y ejecuciones criminales eran espectáculos muy estructurados que dramatizaban el poder del estado. Atraían multitudes de personas para ver al estado y al criminal enfrentarse en una batalla que se suponía que el estado debía ganar. Esos espectáculos tenían la intención de impresionar en las mentes de los espectadores lo poderoso que era el Imperio Romano, y la mala idea de intentar ir en contra de ellos.

La iglesia cristiana

Al convertir un caso criminal en un martirio, la iglesia cristiana primitiva enfatizó la brutalidad del mundo romano, y explícitamente convirtió la ejecución de un criminal en el sacrificio de una persona santa. MPol informa que Policarpo y el escritor de MPol consideraron la muerte de Policarpo como un sacrificio a su dios en el sentido del Antiguo Testamento.

Un carnero sacado de un rebaño

Fue «atado como un carnero sacado de un rebaño para el sacrificio e hizo un holocausto aceptable para Dios». Policarpo rezó que estaba «feliz de haber sido encontrado digno de ser contado entre los mártires, soy un sacrificio gordo y aceptable». El único documento que se sabe que fue escrito por Policarpo fue una carta (o tal vez dos cartas) que escribió a los cristianos de Filipos.

Epístola de San Policarpo a los Filipenses

Los filipenses habían escrito a Policarpo y le pidieron que les escribiera una dirección, así como que les enviara una carta que habían escrito a la iglesia de Antioquía, y que les enviara cualquier epístola de Ignacio que pudiera tener. La importancia de la epístola de Policarpo es que vincula explícitamente al apóstol Pablo con varios escritos en lo que eventualmente se convertiría en el Nuevo Testamento. Policarpo utiliza expresiones como «como enseña Pablo» para citar varios pasajes que se encuentran hoy en día en diferentes libros del Nuevo Testamento y los Apócrifos, incluyendo Romanos, 1 y 2 Corintios, Gálatas, Efesios, Filipenses, 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, 1 Pedro y 1 Clemente.

 

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