Biografía de Philip Roth

Novelista americano

Philip Roth (19 de marzo de 1933 – 22 de mayo de 2018) fue un escritor estadounidense. Un vehemente antinacionalista, su obra retrató con seriedad el impacto que los asuntos nacionales tienen en los individuos. Particularmente enfocado en la sexualidad y la identidad judía en América, Roth fue uno de los autores más alabados del siglo XX.

Hechos rápidos: Philip Roth

Nombre completo: Philip Milton Roth. Conocido por: Autor de American Pastoral y varias novelas sobre la sexualidad y la identidad judía americana. Nació: el 19 de marzo de 1933 en Newark, Nueva Jersey. Los padres: Bess Finkel y Herman Roth. Falleció el 22 de mayo de 2018 en la ciudad de Nueva York, Nueva York. Educación: Universidad Bucknell, Universidad de Chicago. Obras selectas: La queja de Portnoy, Pastoral Americana, Me casé con un comunista.

Premio Nacional del Libro

Premios y honores: Premio Nacional del Libro, Premio Pulitzer, Premio PEN/Faulkner de Ficción, Premio Internacional Man Booker por el logro de toda una vida, Medalla Nacional de las Artes. Cónyuges: Margaret Martinson Williams, Claire Bloom. Niños: ninguno. Cita destacada: «Escribir para mí fue una hazaña de autoconservación».

Vida temprana y familia

Philip Roth nació el 19 de marzo de 1933, el segundo hijo de Bess Finkel y Herman Roth. La familia, incluyendo al hermano mayor Sanford, vivía una sólida vida de clase media en Newark, Nueva Jersey. Herman vendía seguros para MetLife y luchaba contra el antisemitismo manifiesto de sus superiores. Philip también se ocupó del antisemitismo y la intimidación desde una edad temprana.

La Escuela Secundaria Weequahic

Sin embargo, en el béisbol, Roth encontró consuelo y una camaradería que se extendía a través de las líneas religiosas. Asistió a la Escuela Secundaria Weequahic, en su mayoría judía, que los chicos del vecindario solían destrozar. Sin embargo, Roth se comprometió a ayudar a los desposeídos y siguió siendo un excelente estudiante. Roth se graduó en Weequahic en 1950 y viajó a Newark para asistir a Rutgers a estudiar derecho, pero después de un año se trasladó a la Universidad de Bucknell para estudiar inglés.

La Universidad de Chicago

Mientras estaba en la escuela mayormente cristiana, Roth se involucró en el teatro y editó la revista literaria. Se graduó en 1954 y se fue a la Universidad de Chicago para hacer una maestría en inglés. En 1955, se unió al ejército para vencer al reclutamiento, pero sufrió una lesión en la espalda y fue dado de baja. Roth volvió a la Universidad de Chicago para enseñar y estudiar un doctorado en inglés, pero dejó el programa después de un semestre. En 1959, conoció y se casó con la camarera Margaret Martinson Williams, a quien más tarde afirmó que le engañó para que se casara fingiendo estar embarazada. En 1963, Roth y Williams se separaron y él volvió a la Costa Este para siempre.

El trabajo temprano y la queja de Portnoy (1959-86)

Adiós, Colón y cinco cuentos (1959) Cuando era buena (1967) La queja de Portnoy (1969) El escritor fantasma (1979) Zuckerman Unbound (1981) La lección de anatomía (1983) La Contravida (1986) En 1958, Roth publicó su primera historia en The New Yorker, «El tipo de persona que soy». La historia fue controvertida por su satírica toma de la cultura e identidad judía, que muchos rabinos y lectores consideraban antisemita.

La queja de Portnoy

Sin embargo, por esta y otras publicaciones, ganó la Beca Houghton Mifflin en 1959, que le otorgó la publicación de su primer libro. Adiós, Colón y cinco cuentos cortos ganó el Premio Nacional del Libro, elevando el número de lectores y el perfil de Roth, pero su fama no facilitó el lanzamiento de su primera novela, La queja de Portnoy, en 1969. Una autobiografía sexual ficticia, La queja de Portnoy escandalizó a los lectores y rabinos por sus descripciones de la masturbación y las conquistas, pero la novela que rompía las reglas se convirtió en un bestseller.

Una colonia de artistas

En 1967, Roth publicó When She Was Good, su única obra con una narradora; es aceptada como relativamente menor y la revista Time la llamó un «aburrimiento de orejas».” Enseñó en la Universidad de Pennsylvania hasta que Portnoy fue publicado, ya que recibió demasiada atención por su estilo confesional (y potencialmente autobiográfico). Luego se mudó a una colonia de artistas en el norte del estado de Nueva York.

La tormenta crítica

En 1970, en medio de la tormenta crítica que siguió a Portnoy, Roth fue elegido para el Instituto Nacional de Artes y Letras. En 1976, Roth comenzó a vivir en Londres durante parte del año con la actriz Claire Bloom, y se alejó de muchos de sus temas americanos. Mientras que muchos de los narradores de Roth se parecían a él y a su vida, Roth creó un verdadero alter-ego con el personaje de Nathan Zuckerman, que debutó en El escritor fantasma en 1979. El New Yorker serializó la novela entera en dos de sus ediciones de verano de 1979.

El corazón de Zuckerman falla

Roth la siguió con Zuckerman Unbound en 1981 y La lección de anatomía en 1983, ambas protagonizadas por Zuckerman. En La Contravida, el corazón de Zuckerman falla, pero es resucitado, lo que precede a las propias dolencias físicas de Roth. En 1987, se sometió a una cirugía de rodilla y posteriormente se hizo adicto a su medicación para el dolor, y en 1989, requirió una cirugía de bypass de emergencia, que le llevó a un ataque de depresión.  En 1990, Roth y Bloom se casaron y vivieron juntos durante cuatro años antes de divorciarse. Bloom publicó sus memorias en 1996, en las que criticaba a Roth como un misógino dominante. Roth regresó a América y renovó su enfoque en América.

Más tarde Workand American Pastoral (1987-2008)

Los hechos: La autobiografía de un novelista (1988) Engaño (1990) Patrimonio (1991) Operación Shylock: Una confesión (1993) Teatro del Sabbath (1995) Pastoral Americana (1997) Me casé con un comunista (1998) La Mancha Humana (2000) El animal moribundo (2001) La trama contra América (2004) Everyman (2006) Exit Ghost (2007) Indignación (2008).

La historia y la sexualidad

Como autor, Roth no parecía interesado en enmascarar su realidad y su punto de vista; escribió sobre América, la vida judía, la historia y la sexualidad, sin importar la designación del género. En 1988, quiso dejar las cosas claras y publicó su autobiografía, The Facts, pero continuó escribiendo él mismo en su obra después de esta supuesta conclusión. En 1990, escribió Decepción, una novela con Philip, un autor que escribe sobre otro escritor.

Temas autobiográficos con Operación Shylock

Publicó unas memorias sobre su padre, Patrimony, en 1991, y continuó con temas autobiográficos con Operación Shylock en 1993. La Operación Shylock tuvo como protagonista a un tal Philip Roth, cuya identidad fue robada por otro hombre que se hacía pasar por Philip Roth. El New Yorker serializó secciones del Sabbath’s Theater en 1995, y en 1996 ganó para Roth su segundo Premio Nacional del Libro.

El premio Pulitzer

American Pastoral, que ganó el premio Pulitzer en 1998, marcó el comienzo de la trilogía americana de Roth, a la que siguieron I Married a Communist en 1998 y The Human Stain en 2000, que ganó el premio PEN/Faulkner de 2001. Un anciano Zuckerman narró los tres libros, lidiando con sus insuficiencias sexuales y su mortalidad. Los críticos establecieron paralelismos entre Bloom y sus memorias y la esposa Eve Frame en I Married a Communist.

En 2002, Roth recibió la Medalla de Oro en Ficción de la Academia Americana de Artes y Letras. Publicó The Plot Against America en 2004, que presentaba una historia americana alternativa antijudía y se centraba de nuevo en los personajes de la familia Roth, marcadamente similares a la propia familia real de Roth. En 2005, se convirtió en uno de los pocos escritores vivos que tienen sus libros almacenados en la Biblioteca de América.

El premio PEN/Saul Bellow

Y Roth siguió escribiendo. Everyman, una novela de ansiedad obsesionada con la muerte, ganó el premio PEN/Faulkner 2007 y el premio PEN/Saul Bellow. Exit Ghost presentaba la muerte de Zuckerman después de su relación con un joven escritor, reflejando la relación de Roth con Lisa Halliday. La indignación siguió y volvió a un paisaje americano de la época de la guerra de Corea y a muchos de los temas anteriores de Roth. Esta trilogía no se vendió tan bien como la serie Pastoral Americana.

Estilo y temas literarios

Roth regularmente y sin astucia minó su propia vida para forrajear su ficción. Además de su preocupación por la identidad americana, judía y la sexualidad masculina, también escribió para comprender el papel y las responsabilidades de un autor. Al colocarse a sí mismo o a sus flecos en su ficción, fue capaz de criticar sus propias miopatías y defectos, mientras apoyaba las causas y a las personas que apreciaba. Roth fue notablemente influenciado por Herman Melville, Henry James y Sherwood Anderson.

Muerte

En 2010, Roth se retiró extraoficialmente de la escritura, y en 2011, el presidente Obama le entregó a Roth la Medalla Nacional de Humanidades. Ese año también ganó el Premio Internacional Man Booker por su trayectoria en la ficción. En 2012, Roth anunció formalmente su retiro, aunque continuó publicando ensayos cortos y correspondencia en The New Yorker y otras publicaciones. En 2012 y 2013, ganó los más altos honores civiles de España y Francia, respectivamente.

Su casa de campo de Connecticut

Roth vivía en el Upper West Side de Manhattan y en su casa de campo de Connecticut, donde frecuentemente recibía invitados y fiestas. Roth y Halliday se separaron amistosamente y él admiraba que sus representaciones de él en la ficción fueran tan acertadas. El 22 de mayo de 2018, Roth murió de una insuficiencia cardíaca congestiva en Manhattan.

Legado

Muchos de los libros de Roth han sido adaptados para el cine, incluyendo La Mancha Humana en 2003. El estudio de 2006 de la New York Times Book Review sobre los libros americanos más importantes del anterior cuarto de siglo incluyó seis de las obras de Roth en la lista de 22 libros, lo que le da el triple del segundo más cercano. Roth influyó en los creativos de todos los géneros, incluyendo a Joyce Carol Oates, Linda Grant y Xan Brooks.

La novela Asimetría de Lisa Halliday incluye un relato ficticio de su relación con Roth. Aunque el mismo Roth sintió que merecía el Nobel, sigue siendo una de las figuras literarias más alabadas del siglo XX. Su obituario del New York Times decía que «El Sr. Roth fue el último de los grandes hombres blancos: el triunvirato de escritores -Saul Bellow y John Updike fueron los otros- que se alzaron sobre las letras americanas en la segunda mitad del siglo XX».

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