Biografía de Peggy Shippen

Hechos rápidos: Peggy Shippen

Peggy Arnold (nacida Margaret Shippen; 11 de julio de 1760 al 24 de agosto de 1804) fue una socialista de Filadelfia durante la Revolución Americana. Formaba parte de una familia y un círculo social notoriamente leal, pero se hizo infame por su papel en la traición de su marido, el general Benedict Arnold. Conocido por: Socialista y espía que ayudó a su marido, el General Benedict Arnold, a cometer traición. Nació: el 11 de julio de 1760 en Filadelfia, Pensilvania. Murió: 24 de agosto de 1804 en Londres, Inglaterra.

La infancia antes de la revolución

Esposa: General Benedict Arnold (m. 1779-1801). Niños: Edward Shippen Arnold, James Arnold, Sophia Matilda Arnold, George Arnold, William Fitch Arnold. La familia Shippen era una de las familias más ricas y prominentes de Filadelfia. El padre de Peggy, Edward Shippen IV, era juez, y aunque trató de mantener sus opiniones políticas lo más privadas posibles, generalmente era considerado como «Tory» o «Leal» a los colonos británicos, no un aliado de los aspirantes a revolucionarios.

Peggy era la cuarta hija de los Shippens, nacida después de tres hermanas mayores sucesivas (Elizabeth, Sarah y Mary) y un hermano, Edward. Debido a que era la más joven de la familia, Peggy era generalmente considerada la favorita y era particularmente querida por sus padres y otros. De niña, fue educada como la mayoría de las chicas de su clase social: materias escolares básicas, así como logros considerados adecuados para una joven adinerada, como música, bordado, baile y dibujo.

Asuntos políticos y financieros de su padre

Sin embargo, a diferencia de algunos de sus contemporáneos, Peggy mostró un interés particular en la política desde una edad temprana. Aprendió sobre asuntos políticos y financieros de su padre. A medida que crecía, fue comprendiendo estos temas en relación con la Revolución; apenas había conocido un momento en que las colonias no estuvieran en guerra desde que la guerra comenzó cuando tenía sólo cinco años.

Una Tory Belle

A pesar de su genuino interés en la política, Peggy era todavía una joven mujer preocupada por los eventos sociales, y tendía a moverse mayormente en círculos leales. En 1777, cuando Peggy tenía diecisiete años, Filadelfia estaba bajo el control de los británicos, y la casa de los Shippen era el centro de muchos eventos sociales que involucraban a los oficiales británicos y a las familias leales. Entre estos invitados había una figura significativa: el Mayor John Andre.

Una figura en alza en las fuerzas británicas

En ese momento, Andre era una figura en alza en las fuerzas británicas, bajo el mando del general William Howe. Él y Peggy se reunían a menudo en ambientes sociales y se creía que eran particularmente cercanos. La pareja definitivamente compartía un coqueteo, y es bastante probable que su relación floreciera en un romance completo. Cuando los británicos abandonaron su fortaleza en Filadelfia al recibir la noticia de la ayuda francesa a los rebeldes, André se fue con el resto de sus tropas, pero Peggy mantuvo correspondencia con él en los meses y años siguientes.

El mando de Benedict Arnold

La ciudad fue puesta bajo el mando de Benedict Arnold en el verano de 1778. Fue en este punto que la política personal de Peggy comenzó a cambiar, al menos en el exterior. A pesar de que su padre seguía siendo un incondicional de los conservadores, Peggy comenzó a acercarse al general Arnold. Sus diferencias en el trasfondo político no fueron la única brecha entre ellos: Arnold tenía 36 años y Peggy 18.

La vida como la Sra. Arnold

A pesar de esto, Arnold buscó el consentimiento del juez Shippen para proponerle matrimonio a Peggy, y aunque el juez desconfiaba, finalmente dio su consentimiento. Peggy se casó con Arnold el 8 de abril de 1779. Arnold compró Mount Pleasant, una mansión a las afueras de la ciudad, y planeaba renovarla para su familia. Sin embargo, no terminaron viviendo allí, sino que se convirtió en una propiedad de alquiler.

Peggy se encontró con un marido que no necesariamente estaba tan a favor como él lo había estado alguna vez. Arnold se había estado beneficiando de su mando en Filadelfia, y al ser capturado en 1779, fue encontrado culpable de algunos cargos menores de corrupción y fue reprendido por el propio George Washington. En este punto, el favoritismo de Peggy hacia los británicos comenzó a resurgir.

Su círculo social

Con su marido furioso con sus compatriotas y su círculo social cada vez más incluído el de los británicos, surgió la oportunidad de cambiar de bando. Peggy se había mantenido en contacto con su antiguo amigo Andre, ahora comandante y jefe de espías del general británico Sir Henry Clinton. Los historiadores están divididos en cuanto a quién fue el instigador original de las comunicaciones entre André y Arnold: mientras que algunos apuntan a la estrecha relación de Peggy con André, otros sospechan de Jonathan Odell o Joseph Stanbury, ambos leales afiliados a los Arnold.

Espionaje y secuelas

Independientemente de quién lo inició, el hecho indiscutible es que Arnold comenzó las comunicaciones con los británicos en mayo de 1779, compartiendo información sobre la ubicación de las tropas, las líneas de suministro y otra inteligencia militar vital. Peggy tuvo algo que ver en estos intercambios: facilitó algunas de las comunicaciones, y algunas de las cartas supervivientes incluyen partes escritas de su puño y letra, con los mensajes de su marido en la misma hoja, escritos con tinta invisible.

El crucial puesto militar donde Arnold

En 1792, se revelaría que Peggy recibió un pago de 350 libras por manejar algunos mensajes. En esta época, sin embargo, Peggy quedó embarazada y dio a luz a un hijo, Edward, en marzo de 1780. La familia se mudó a una casa cerca de West Point, el crucial puesto militar donde Arnold había ganado el mando, y donde poco a poco fue debilitando las defensas para facilitar la entrega a los británicos.

Al territorio británico

En septiembre de 1780, la trama se desmoronó. El 21 de septiembre, Andre y Arnold se reunieron para que Arnold pudiera entregar importantes documentos relacionados con la trama de West Point. Sin embargo, mientras André intentaba regresar al territorio británico, fue persuadido por su intermediario de que sería más seguro ir en ropa de civil; como resultado, fue capturado el 23 de septiembre y considerado un espía en lugar de un oficial enemigo. Arnold huyó el 25 de septiembre, dejando atrás a Peggy y a su hijo.

Su traición cuando llegaron para encontrar a Peggy sola

George Washington y sus ayudantes, incluido Alexander Hamilton, tenían previsto desayunar con los Arnold esa mañana, y descubrieron su traición cuando llegaron para encontrar a Peggy sola. Peggy se puso histérica al «descubrir» la traición de su marido, lo que pudo haber ayudado a comprar tiempo para que Arnold escapara. Regresó con su familia en Filadelfia y fingió ignorancia hasta que se descubrió una carta entre André y Peggy, sobre la cual fue enviada a la Nueva York ocupada por los británicos con su marido, donde nació su segundo hijo, James. Andre fue ejecutado como espía.

La vida y el legado de la post-revolución

Los Arnold huyeron a Londres en diciembre de 1781, y Peggy fue presentada en la corte real en febrero de 1782. Fue aquí donde se le pagó por sus servicios en la guerra – una pensión anual para sus hijos, más 350 libras por orden del propio Rey Jorge III. Los Arnold tuvieron dos hijos más pero ambos murieron en la infancia en Londres. Arnold regresó a América del Norte en 1784 para una oportunidad de negocios en el Canadá.

Un hijo ilegítimo en Canadá

Mientras estaba allí, Peggy dio a luz a su hija Sophia, y Arnold pudo haber tenido un hijo ilegítimo en Canadá. Ella se reunió con él allí en 1787, y tuvieron dos hijos más. En 1789, Peggy visitó a la familia en Filadelfia, y fue muy mal recibida en la ciudad. Cuando los Arnold dejaron el Canadá para regresar a Inglaterra en 1791, también fueron mal recibidos en el Canadá, donde las turbas los recibieron con protestas cuando partieron. Arnold murió en 1801, y Peggy subastó gran parte de sus propiedades para cubrir sus deudas. Murió en Londres en 1804, posiblemente de cáncer.

El máximo traidor

Aunque la historia recuerda a su marido como el máximo traidor, los historiadores también han llegado a la conclusión de que Peggy jugó un papel en esa traición. Su legado es misterioso, ya que algunos creen que sólo era una simpatizante británica y otros que ella orquestó toda la traición (Aaron Burr y su esposa, Theodosia Prevost Burr, estaban entre las fuentes de esta última creencia). De cualquier manera, Peggy Shippen Arnold pasó a la historia como parte de una de las acciones más infames de la historia americana.

 

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