Biografía de Pedro de Alvarado

Hechos rápidos: Pedro de Alvarado

Pedro de Alvarado (1485-1541) fue un conquistador español que participó en la conquista de los aztecas en el centro de México en 1519 y lideró la conquista de los mayas en 1523. Llamado por los aztecas «Tonatiuh» o «Dios del Sol» por su pelo rubio y su piel blanca, Alvarado era violento, cruel y despiadado, incluso para un conquistador para el que tales rasgos eran prácticamente un hecho. Después de la conquista de Guatemala, se desempeñó como gobernador de la región, aunque continuó haciendo campaña hasta su muerte en 1541.

Los pueblos indígenas de México y América Latina

Conocido por: Conquista y esclavitud de los pueblos indígenas de México y América Latina. Nació: c. 1485, Badajoz, Castilla, España. Los padres: Gómez de Alvarado, Leonor de Contreras. Murió en 1541, en o cerca de Guadalajara, Nueva España (México). Cónyuge(s): Francisca de la Cueva, Beatriz de la Cueva. Hijos: Leonor de Alvarado y Xicotenga Tecubalsi, Pedro de Alvarado, Diego de Alvarado, Gómez de Alvarado, Ana (Anita) de Alvarado (todos ilegítimos).

Vida temprana

Se desconoce el año exacto de nacimiento de Pedro: probablemente fue entre 1485 y 1495. Como muchos conquistadores, era de la provincia de Extremadura, la ciudad de Badajoz, en su caso. Como muchos hijos menores de la nobleza menor, Pedro y sus hermanos no podían esperar mucho de una herencia. Se esperaba que se convirtieran en sacerdotes o soldados, ya que trabajar la tierra se consideraba algo inferior a ellos.

Vida personal y apariencia

Alrededor de 1510 se fue al Nuevo Mundo con varios hermanos y un tío. Pronto encontraron trabajo como soldados en las diversas expediciones de conquista que se originaron en La Española, incluyendo la brutal conquista de Cuba. Alvarado era rubio y rubio, con ojos azules y piel pálida que fascinaba a los nativos del Nuevo Mundo. Era considerado afable por sus compañeros españoles y los otros conquistadores confiaban en él.

La noble española Francisca de la Cueva

Se casó dos veces: primero con la noble española Francisca de la Cueva, emparentada con el poderoso Duque de Albuquerque, y luego, tras su muerte, con Beatriz de la Cueva, que le sobrevivió y se convirtió brevemente en gobernadora en 1541. Su antigua compañera nativa, Doña Luisa Xicotencatl, era una princesa tlaxcalteca que le fue dada por los señores de Tlaxcala cuando hicieron una alianza con los españoles. No tuvo hijos legítimos pero tuvo varios ilegítimos.

Alvarado y la conquista de los aztecas

En 1518, Hernán Cortés montó una expedición para explorar y conquistar la tierra firme, y Alvarado y sus hermanos se apuntaron rápidamente. El liderazgo de Alvarado fue reconocido desde el principio por Cortés, quien lo puso al frente de los barcos y los hombres. Con el tiempo se convertiría en la mano derecha de Cortés. A medida que los conquistadores se movían en el centro de México y en un enfrentamiento con los aztecas, Alvarado demostró una y otra vez que era un soldado valiente y capaz, incluso si tenía una vena cruel notable.

La masacre del templo

Cortés a menudo confiaba a Alvarado importantes misiones y reconocimientos. Después de la conquista de Tenochtitlán, Cortés se vio obligado a regresar a la costa para enfrentarse al Pánfilo de Narváez, que había traído soldados de Cuba para detenerlo. Cortés dejó a Alvarado a cargo mientras estaba fuera. En Tenochtitlán (Ciudad de México), las tensiones eran altas entre los indígenas y los españoles.

Los audaces invasores

La clase noble de los aztecas se agolpaba ante los audaces invasores, que reclamaban sus riquezas, propiedades y mujeres. El 20 de mayo de 1520, los nobles se reunieron para su tradicional celebración de Toxcatl. Ya habían pedido a Alvarado un permiso, que él les había concedido. Alvarado oyó rumores de que los mexicas se iban a levantar y masacrar a los intrusos durante la fiesta, así que ordenó un ataque preventivo. Sus hombres masacraron a cientos de nobles desarmados en el festival.

Según los españoles, masacraron a los nobles porque tenían pruebas de que las fiestas eran un preludio de un ataque diseñado para matar a todos los españoles de la ciudad. Los aztecas, sin embargo, afirmaban que los españoles sólo querían los adornos de oro que muchos de los nobles llevaban. Sin importar la causa, los españoles cayeron sobre los nobles desarmados, masacrando a miles.

La Noche Triste

Cortés regresó a México y rápidamente trató de restaurar el orden, pero el esfuerzo fue en vano. Los españoles estuvieron bajo estado de sitio durante varios días antes de enviar al emperador Moctezuma a hablar con la multitud. Según el relato español, fue asesinado por las piedras lanzadas por su propia gente. Con Moctezuma muerto, los ataques se incrementaron hasta la noche del 30 de junio, cuando los españoles intentaron escabullirse de la ciudad al amparo de la oscuridad.

Guatemala y los mayas

Fueron descubiertos y atacados; docenas de ellos murieron mientras intentaban escapar, cargados de tesoros. Durante la fuga, Alvarado supuestamente hizo un poderoso salto desde uno de los puentes. Durante mucho tiempo después, el puente fue conocido como «El Salto de Alvarado». Cortés, con la ayuda de Alvarado, pudo reagruparse y retomar la ciudad, erigiéndose en gobernador.  Más españoles llegaron para ayudar a colonizar, gobernar y gobernar los restos del Imperio Azteca.

Una especie de libros de contabilidad

Entre el botín descubierto había una especie de libros de contabilidad que detallaban los pagos de tributos de las tribus y culturas vecinas, incluyendo varios pagos considerables de una cultura conocida como la K’iche, muy al sur. Se envió un mensaje en el sentido de que había habido un cambio en la administración de la Ciudad de México, pero los pagos debían continuar. Como era de esperar, los K’iche, ferozmentemente independientes, lo ignoraron. Cortés seleccionó a Pedro de Alvarado para que se dirigiera al sur e investigara, y en 1523 reunió a 400 hombres, muchos de los cuales tenían caballos, y varios miles de aliados indígenas.

La conquista de Utatlán

Cortés había tenido éxito por su capacidad de poner a los grupos étnicos mexicanos en contra de los demás, y Alvarado había aprendido bien sus lecciones. El Reino K’iche, situado en la ciudad de Utatlán cerca de la actual Quetzaltenango en Guatwasa, era de lejos el más fuerte de los reinos en las tierras que una vez fueron el hogar del Imperio Maya.

Cortés rápidamente hizo una alianza con los Kaqchikel, tradicionales enemigos acérrimos de los K’iche. Toda América Central había sido devastada por la enfermedad en los años anteriores, pero los K’iche todavía eran capaces de poner 10.000 guerreros en el campo, liderados por el señor de la guerra K’iche Tecún Umán. Los españoles derrotaron a los K’iche en febrero de 1524 en la batalla de El Pinal, acabando con la mayor esperanza de resistencia nativa a gran escala en América Central.

La conquista de los mayas

Con los poderosos K’iche derrotados y su capital Utatlán en ruinas, Alvarado fue capaz de eliminar a los reinos restantes uno por uno. Para 1532 todos los reinos principales habían caído, y su gente había sido entregada por Alvarado a sus hombres como esclavos virtuales. Incluso los Kaqchikels fueron recompensados con la esclavitud. Alvarado fue nombrado gobernador de Guatemala y estableció una ciudad allí, cerca del sitio de la actual Antigua. Sirvió durante 17 años.

Más aventuras

Alvarado no se contentó con sentarse ociosamente en Guatemala a contar su nueva riqueza. Abandonaba sus deberes como gobernador de vez en cuando en busca de más conquistas y aventuras. Al oír hablar de las grandes riquezas de los Andes, se puso en marcha con barcos y hombres para conquistar Quito. Cuando llegó, ya había sido capturada por Sebastián de Benalcázar en nombre de los hermanos Pizarro. Alvarado consideró luchar contra los otros españoles por ello, pero finalmente permitió que lo compraran.

La crueldad de Alvarado descrita por Las Casas

Fue nombrado gobernador de Honduras y de vez en cuando iba allí para hacer valer su reclamación. Todos los conquistadores eran despiadados, crueles y sedientos de sangre, pero Pedro de Alvarado estaba en una clase por sí mismo. Ordenó masacres de mujeres y niños, arrasó aldeas enteras, esclavizó a miles de personas y arrojó a los indígenas a sus perros cuando le disgustaban.

El camino o una vez que llegaron allí

Cuando decidió ir a los Andes, se llevó consigo a miles de centroamericanos para trabajar y luchar por él; la mayoría de ellos murieron en el camino o una vez que llegaron allí. La singular inhumanidad de Alvarado llamó la atención de Fray Bartolomé de Las Casas, el dominico ilustrado que fue el Gran Defensor de los Indios. En 1542, Las Casas escribió «Una breve historia de la destrucción de las Indias», en la que denunciaba los abusos cometidos por los conquistadores. Aunque no mencionó a Alvarado por su nombre, Las Casas se refirió claramente a él:

Muerte- Legado

Alvarado regresó a México para hacer campaña en el noroeste mexicano alrededor de 1540. En 1541, murió en el actual Michoacán cuando un caballo se volcó sobre él durante una batalla. Alvarado es más recordado en Guatemala, donde es aún más vilipendiado que Hernán Cortés en México. Su oponente k’iche Tecún Umán es un héroe nacional cuyo parecido aparece en el billete de medio quetzal.

La crueldad de Alvarado

Incluso hoy en día, la crueldad de Alvarado es legendaria: los guatemaltecos que no saben mucho de su historia se echarán atrás ante su nombre. En resumen, es recordado como el más vicioso de los conquistadores, si es que se le recuerda. No obstante, no se puede negar que Alvarado tuvo un profundo efecto en la historia de Guatemala y de América Central en general, aunque en su mayor parte fue negativo. Los pueblos y ciudades que regaló a sus conquistadores formaron la base de algunas divisiones municipales actuales y sus experimentos con el traslado de los conquistados dieron lugar a cierto intercambio cultural entre los mayas.

 

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