Biografía de Paul Revere

Hechos rápidos: Paul Revere

Paul Revere (1 de enero de 1735-10 de mayo de 1818) es quizás más conocido por su famoso paseo de medianoche, pero también fue uno de los patriotas más ardientes de Boston. Organizó una red de inteligencia llamada Hijos de la Libertad para ayudar a los colonos a luchar contra las tropas británicas. Conocida por: Famoso paseo de medianoche alertando a la gente de Lexington y Concord de un inminente ataque británico; uno de los líderes del movimiento de los Hijos de la Libertad.

Los primeros años

Ocupación: Platero, artesano y primer industrial. Nació el 1 de enero de 1735 en Boston, Massachusetts. Murió: 10 de mayo de 1818, Boston, Massachusetts. Nombres de los padres: Apollos Rivoire y Deborah Hitchborn. Nombres de los cónyuges: Sarah Orne (m. 1757-1773); Rachel Walker (m. 1773-1813). Niños: 16, 11 de los cuales sobrevivieron a la infancia. Paul Revere fue el tercero de doce hijos nacidos de Apollos Rivoire, un platero hugonote francés, y Deborah Hitchborn, la hija de una familia naviera de Boston.

Antes del nacimiento de Paul

Apolos, que emigró de Francia de adolescente, cambió su nombre por el de Revere, que sonaba más inglés,en algún momento antes del nacimiento de Paul, una práctica común en esa época. El joven Revere dejó la escuela en su adolescencia para convertirse en aprendiz del negocio de platería de su padre, lo que le permitió interactuar con una amplia variedad de personas diferentes dentro de la sociedad de Boston.

La guerra entre Francia y la India

Cuando Revere tenía diecinueve años, su padre murió, pero era demasiado joven para hacerse cargo de la herrería, así que se alistó en el ejército provincial. La guerra entre Francia y la India estaba en curso, y Revere pronto se vio comisionado al rango de subteniente. Después de un año en el ejército, Revere regresó a casa en Boston, se hizo cargo de la tienda de plata de la familia, y se casó con su primera esposa, Sarah Orne.

A mediados de 1760, la economía se deslizaba hacia una recesión, y el negocio de la plata de Revere estaba en dificultades. Como muchos artesanos de la época, Revere necesitaba un ingreso suplementario, así que se dedicó a la práctica de la odontología. Su habilidad en la fabricación de dientes postizos de marfil fue una que le serviría bien más tarde.

El borde de la revolución

A finales de 1760, Revere formó una estrecha amistad con el Dr. Joseph Warren de Boston. Los dos hombres eran miembros de los masones, y cada uno tenía interés en la política. Durante los siguientes años, se convirtieron en participantes activos en el movimiento de los Hijos de la Libertad, y Revere usó su habilidad como artista y artesano para producir algo de la primera propaganda política de América. Ilustró tallas y grabados, muchos de los cuales incluían imágenes de eventos como la Masacre de Boston de 1770, y un desfile de tropas británicas por las calles de la ciudad.

Una casa en el North End

A medida que se hizo más próspero, Revere y su familia se mudaron a una casa en el North End de Boston. Sin embargo, en 1773, Sarah murió, dejando a Revere con ocho hijos que criar; en pocos meses se casó con su segunda esposa, Rachel, que era once años menor que él. En noviembre de ese año, un barco llamado el Dartmouth atracó en el puerto de Boston, y pronto se haría historia.

La Compañía de las Indias Orientales

El Dartmouth llegó cargado de té enviado por la Compañía de las Indias Orientales en virtud de la recién aprobada Ley del Té, que esencialmente fue diseñada para obligar a los colonos a comprar té de las Indias Orientales, en lugar de comprar té de contrabando a un costo menor. Esto era extremadamente impopular entre la gente de Boston, por lo que Revere y muchos de los hombres de los Hijos de la Libertad se turnaron para vigilar el barco, impidiendo que fuera descargado.

En la noche del 16 de diciembre, Revere fue uno de los cabecillas cuando los patriotas americanos asaltaron los barcos de Dartmouth y otros dos barcos de las Indias Orientales, y descargaron el té en el puerto de Boston. Durante los dos años siguientes, Revere hizo viajes regulares como mensajero, viajando de Boston a Filadelfia y a la ciudad de Nueva York para llevar información en nombre del Comité de Seguridad Pública.

Las autoridades británicas

Este era un comité de base de patriotas que hacían todo lo posible para hacer el gobierno extremadamente difícil para las autoridades británicas. Alrededor de la misma época, Revere y otros miembros de los Hijos de la Libertad, y sus asociados, comenzaron una red de recolección de información en Boston. Reunidos en una taberna llamada el Dragón Verde, que Daniel Webster llamó «el cuartel general de la revolución», Revere y otros hombres, conocidos como «Mecánicos», difundieron información sobre el movimiento de las tropas británicas.

El paseo de medianoche

En abril de 1775, el Dr. Joseph Warren fue alertado de posibles movimientos de tropas británicas cerca de Concord, Massachusetts. Concord era un pequeño pueblo no muy lejos de Boston, y era el lugar de un gran alijo de suministros militares patrulleros. Warren envió a Revere a advertir al Congreso Provincial de Massachusetts para que pudieran trasladar las tiendas a un lugar más seguro.

El General Británico Thomas Gage

Unos días más tarde, el General Británico Thomas Gage recibió la orden de avanzar en Concord, desarmar a los patriotas y confiscar su alijo de armas y suministros. Aunque Gage recibió instrucciones de sus superiores de arrestar a hombres como Samuel Adams y John Hancock por su papel de líderes rebeldes, optó por no incluirlo en sus instrucciones escritas a sus tropas, porque si se corría la voz, podría haber un levantamiento violento.

La toma de posesión de las armas

En su lugar, Gage eligió centrar sus órdenes escritas en la toma de posesión de las armas que creía que se encontraban en Concord. En los días siguientes, Revere instruyó al sacristán de la Iglesia del Norte para que usara una linterna de señales en el campanario si veía soldados británicos acercándose. Debido a que los británicos podían tomar el camino de Boston a Lexington o navegar por el río Charles, se le dijo al sacristán que encendiera una sola linterna para el movimiento de tierra, y dos si había actividad en el agua. Así nació la frase «uno si es por tierra, dos si es por mar».

La ciudad vecina de Lexington

El 18 de abril, Warren le dijo a Revere que los informes indicaban que las tropas británicas se dirigían en secreto hacia Concord y la ciudad vecina de Lexington, aparentemente para capturar a Adams y Hancock. Aunque el suministro de armas había sido trasladado de forma segura, Hancock y Adams no eran conscientes del peligro inminente. Cuando el sacristán de la Iglesia del Norte colocó dos linternas en su campanario, Revere entró en acción.

Las patrullas británicas

Cruzó el río Charles en un bote de remos en medio de la noche, con cuidado de evitar el aviso del buque de guerra británico HMS Somerset, y aterrizó en Charlestown. Desde allí, pidió prestado un caballo y cabalgó hasta Lexington, pasando a escondidas las patrullas británicas y alertando a cada casa que pasaba por el camino. Revere viajó durante la noche, visitando fortalezas patronales como Somerville y Arlington, donde otros jinetes recogieron el mensaje y recorrieron sus propias rutas. Al final de la noche, se estima que unos cuarenta jinetes salieron a difundir la noticia del inminente ataque británico.

Una patrulla británica

Revere llegó a Lexington alrededor de la medianoche, y advirtió a Adams y Hancock, y luego se dirigió hacia Concord. En su camino, fue detenido por una patrulla británica e interrogado; dijo a los soldados que si se acercaban a Lexington se encontrarían cara a cara con una milicia enojada y armada. En algún momento, una vez que se acercaron a Lexington con Revere a remolque, la campana de la iglesia del pueblo empezó a sonar; Revere les dijo que era un llamado a las armas, y los soldados lo dejaron en el bosque para que caminara solo el resto del camino hacia el pueblo.

La Guerra Revolucionaria

Una vez que llegó, se reunió con Hancock, y le ayudó a reunir a su familia para que pudieran escapar a salvo cuando comenzó la batalla en Lexington Green. Durante la Guerra Revolucionaria, Revere no pudo regresar a Boston, pero permaneció en Watertown, donde continuó su trabajo como mensajero del congreso provincial e imprimió moneda para el pago de las milicias locales.

La Batalla de Bunker Hill

El Dr. Warren fue asesinado en la Batalla de Bunker Hill, y nueve meses después de su muerte, Revere pudo identificar sus restos, exhumados de una fosa común, gracias a una muela falsa que había montado para su amigo, convirtiendo a Paul Revere en el primer dentista forense. No hay evidencia de que Revere realmente gritara «¡Los británicos están llegando!» durante su famoso paseo. Revere no fue el único en completar un paseo esa noche, ya que Sybil Ludington se subió a caballo para hacer una advertencia también.

Años más tarde

Después de la Revolución, Revere expandió su negocio de platería y abrió una fundición de hierro en Boston. Su negocio producía artículos de hierro fundido como clavos, pesas y herramientas. Como estaba dispuesto a invertir dinero en la expansión de su fundición, y adoptó nuevas ideas tecnológicas en el campo de la metalurgia, se convirtió en un gran éxito.

Con el tiempo, su fundición pasó a la fundición de hierro y bronce, y fue capaz de producir en masa campanas de iglesia como América se trasladó a un resurgimiento religioso de la posguerra. Con dos de sus hijos, Paul Jr. y Joseph Warren Revere, fundó Paul Revere e Hijos, y gradualmente perfeccionó la producción de cobre laminado. Permaneció políticamente activo durante toda su vida, y murió en 1818 en su casa de Boston.

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