Biografía de Pancho Villa

El Centauro del Norte

Pancho Villa (1878-1923) fue un bandido mexicano, señor de la guerra y revolucionario. Una de las figuras más importantes de la Revolución Mexicana (1910-1920), fue un intrépido combatiente, inteligente comandante militar e importante intermediario de poder durante los años de conflicto. Su aclamada División del Norte fue, en un momento dado, el ejército más fuerte de México y contribuyó a la caída tanto de Porfirio Díaz como de Victoriano Huerta. Cuando la alianza de Venustiano Carranza y Álvaro Obregón finalmente lo derrotó, respondió librando una guerra de guerrillas que incluyó un ataque a Colón, Nuevo México. Fue asesinado en 1923.

Los primeros años

Pancho Villa nació Doroteo Arango en una familia de aparceros empobrecidos que trabajaban las tierras de la rica y poderosa familia López Negrete en el estado de Durango. Según la leyenda, cuando el joven Doroteo atrapó a uno de los miembros del clan López Negrete tratando de violar a su hermana Martina, le disparó en el pie y huyó a las montañas. Allí se unió a una banda de forajidos y pronto ascendió a una posición de liderazgo gracias a su valentía y su crueldad. Ganó un buen dinero como bandido y lo devolvió a los pobres, lo que le dio la reputación de ser una especie de Robin Hood.

Estalla la revolución

La Revolución Mexicana estalló en 1910 cuando Francisco I. Madero, que había perdido unas elecciones torcidas ante el dictador Porfirio Díaz, se declaró presidente y llamó al pueblo de México a tomar las armas. Arango, que para entonces había cambiado su nombre por el de Pancho Villa (en honor a su abuelo), fue quien respondió al llamado. Trajo consigo su fuerza de bandidos y pronto se convirtió en uno de los hombres más poderosos del norte al aumentar su ejército.

La campaña contra Díaz

Cuando Madero regresó a México del exilio en los Estados Unidos en 1911, Villa fue quien le dio la bienvenida. Villa sabía que no era un político pero vio una promesa en Madero y prometió llevarlo a la Ciudad de México. Sin embargo, el régimen corrupto de Porfirio Díaz todavía estaba atrincherado en el poder. Villa pronto reunió un ejército a su alrededor, incluyendo una unidad de caballería de élite.

Las guarniciones federales

Por esta época se ganó el apodo de «el centauro del norte» por su habilidad para cabalgar. Junto con su compañero de guerra Pascual Orozco, Villa controlaba el norte de México, derrotando a las guarniciones federales y capturando pueblos. Díaz podría haber sido capaz de manejar a Villa y Orozco, pero también tuvo que preocuparse por las fuerzas guerrilleras de Emiliano Zapata en el sur, y en poco tiempo fue evidente que Díaz no podía derrotar a los enemigos dispuestos en su contra. Abandonó el país en abril de 1911, y Madero entró en la capital en junio, triunfante.

En defensa de Madero

Una vez en el cargo, Madero se metió rápidamente en problemas. Los restos del régimen de Díaz le despreciaban, y se distanció de sus aliados al no cumplir sus promesas. Dos aliados clave que se volvieron en su contra fueron Zapata, que se decepcionó al ver que Madero tenía poco interés en la reforma agraria, y Orozco, que había esperado en vano que Madero le diera un puesto lucrativo, como gobernador del estado.

Los Estados Unidos

Cuando estos dos hombres volvieron a tomar las armas, Madero recurrió a Villa, su único aliado que le quedaba. Junto con el general Victoriano Huerta, Villa luchó y derrotó a Orozco, que se vio obligado a exiliarse en los Estados Unidos. Sin embargo, Madero no pudo ver a los enemigos más cercanos a él, y Huerta, una vez de vuelta en la Ciudad de México, traicionó a Madero, lo arrestó y ordenó su ejecución antes de erigirse en presidente.

Campaña contra la Huerta

Villa creyó en Madero y quedó devastado por su muerte. Rápidamente se unió a una alianza de Zapata y los recién llegados a la revolución Venustiano Carranza y Álvaro Obregón dedicada a eliminar a Huerta. Para entonces, la División del Norte de Villa era la unidad militar más poderosa y temida de la nación y sus soldados eran decenas de miles. Huerta fue rodeado y superado en número, a pesar de que Orozco había regresado y se había unido a él, trayendo su ejército con él.

Las fuerzas federales

Villa lideró la lucha contra Huerta, derrotando a las fuerzas federales en ciudades de todo el norte de México. Carranza, un ex gobernador, se nombró a sí mismo Jefe de la Revolución, lo que irritó a Villa aunque él lo aceptó. Villa no quería ser presidente, pero no le gustaba Carranza. Villa lo veía como otro Porfirio Díaz y quería que otro dirigiera México una vez que Huerta estuviera fuera del cuadro.

La estratégica ciudad de Zacatecas

En mayo de 1914, el camino estaba despejado para un ataque a la estratégica ciudad de Zacatecas, donde había un importante nudo ferroviario que podía llevar a los revolucionarios hasta la Ciudad de México. Villa atacó Zacatecas el 23 de junio. La Batalla de Zacatecas fue una gran victoria militar para Villa: apenas sobrevivieron unos pocos cientos de los 12.000 soldados federales. Después de la derrota en Zacatecas, Huerta sabía que su causa estaba perdida y trató de rendirse para obtener algunas concesiones, pero los aliados no lo dejaron escapar tan fácilmente.

Villa contra Carranza

Huerta se vio obligado a huir, nombrando un presidente interino para gobernar hasta que Villa, Obregón y Carranza llegaron a la Ciudad de México.Con Huerta fuera, las hostilidades entre Villa y Carranza estallaron casi de inmediato. Varios delegados de los líderes de la revolución se reunieron en la Convención de Aguascalientes en octubre de 1914, pero el gobierno interino reunido en la convención no duró y el país se vio envuelto una vez más en una guerra civil.

Zapata permaneció encerrado en Morelos, luchando sólo contra los que se aventuraban en su territorio, y Obregón decidió apoyar a Carranza, sobre todo porque consideraba que Villa era un cañón suelto y que Carranza era el menor de dos males. Carranza se erigió en Presidente de México hasta que se celebraran elecciones y envió a Obregón y su ejército tras el rebelde Villa. Al principio, Villa y sus generales, como Felipe Angeles, obtuvieron victorias decisivas contra Carranza.

Una gran victoria para Obregón

Pero en abril, Obregón llevó a su ejército al norte y atrajo a Villa a la lucha. La batalla de Celaya tuvo lugar del 6 al 15 de abril de 1915 y fue una gran victoria para Obregón. Villa se alejó cojeando pero Obregón lo persiguió y los dos lucharon en la Batalla de Trinidad (29 de abril a 5 de junio de 1915). Trinidad fue otra gran pérdida para Villa y la otrora poderosa División del Norte quedó destrozada.

Las fuerzas de Carranza

En octubre, Villa cruzó las montañas hacia Sonora, donde esperaba derrotar a las fuerzas de Carranza y reagruparse. Durante la travesía, Villa perdió a Rodolfo Fierro, su oficial más leal y cruel hacha de guerra. Sin embargo, Carranza había reforzado a Sonora y Villa fue derrotada. Se vio obligado a volver a cruzar a Chihuahua con lo que quedaba de su ejército. Para diciembre, era evidente para los oficiales de Villa que Obregón y Carranza habían ganado: la mayoría de la División del Norte aceptó una oferta de amnistía y cambió de bando. El propio Villa se dirigió a las montañas con 200 hombres, decidido a seguir luchando.

La campaña de guerrilla y el ataque a Colón

Villa se había convertido oficialmente en un pícaro. Su ejército se redujo a un par de cientos de hombres, y recurrió al bandidaje para mantener a sus hombres abastecidos con comida y municiones. Villa se volvió cada vez más errático y culpó a los americanos por sus pérdidas en Sonora. Detestaba a Woodrow Wilson por reconocer al gobierno de Carranza y empezó a acosar a todos los americanos que se cruzaban en su camino.

La pequeña guarnición

En la mañana del 9 de marzo de 1916, Villa atacó a Colón, Nuevo México, con 400 hombres. El plan consistía en derrotar a la pequeña guarnición y huir con armas y municiones, así como robar el banco y vengarse de un tal Sam Ravel, traficante de armas estadounidense que una vez había traicionado a Villa y a un residente de Colón. El ataque falló en todos los niveles: la guarnición americana era mucho más fuerte de lo que Villa había sospechado, el banco no fue robado y Sam Ravel se fue a El Paso.

Un pueblo de los Estados Unidos

Aún así, la fama que Villa ganó al tener las agallas de atacar un pueblo de los Estados Unidos le dio una nueva oportunidad. Los reclutas volvieron a unirse a su ejército y la noticia de sus actos se difundió por todas partes, a menudo con una canción romántica. Los americanos enviaron al General Jack Pershing a México después de Villa. El 15 de marzo, llevó 5.000 soldados americanos a través de la frontera.

Esta acción se conoció como la «Expedición Punitiva» y fue un fiasco. Encontrar la escurridiza Villa resultó casi imposible y la logística fue una pesadilla. Villa fue herido en una escaramuza a finales de marzo y pasó dos meses recuperándose solo en una cueva escondida: dispersó a sus hombres en pequeños escuadrones y les dijo que siguieran luchando mientras se curaba.

Los americanos y las fuerzas de Carranza

Cuando salió, muchos de sus hombres habían muerto, incluyendo algunos de sus mejores oficiales. Impertérrito, volvió a las colinas, luchando contra los americanos y las fuerzas de Carranza. En junio, hubo un enfrentamiento entre las fuerzas de Carranza y los americanos justo al sur de Ciudad Juárez. Las cabezas frías evitaron otra guerra entre México y los Estados Unidos, pero estaba claro que era hora de que Pershing se fuera. A principios de 1917 todas las fuerzas americanas habían abandonado México, y Villa seguía en libertad.

Después de Carranza

Villa permaneció en los cerros y montañas del norte de México, atacando pequeñas guarniciones federales y eludiendo la captura hasta 1920, cuando la situación política cambió. En 1920, Carranza se retractó de una promesa de apoyar a Obregón para presidente. Esto fue un error fatal, ya que Obregón todavía tenía mucho apoyo en muchos sectores de la sociedad, incluido el ejército. Carranza, huyendo de la Ciudad de México, fue asesinado el 21 de mayo de 1920.

Una oportunidad para Pancho Villa

La muerte de Carranza fue una oportunidad para Pancho Villa. Empezó a negociar con el gobierno para desarmarse y dejar de luchar. Aunque Obregón estaba en contra, el Presidente Provisional Adolfo de la Huerta lo vio como una oportunidad y negoció un acuerdo con Villa en julio. A Villa se le concedió una gran hacienda, donde muchos de sus hombres se unieron a él, y a sus veteranos se les dio una paga de reunión y se declaró una amnistía para Villa, sus oficiales y hombres. Eventualmente, incluso Obregón vio la sabiduría de la paz con Villa y cumplió el trato.

Muerte de Villa

Obregón fue elegido Presidente de México en septiembre de 1920, y comenzó el trabajo de reconstrucción de la nación. Villa, retirado en su hacienda de Canutillo, comenzó a trabajar en la agricultura y la ganadería. Ninguno de los dos se olvidó del otro, y el pueblo nunca olvidó a Pancho Villa: ¿cómo podrían hacerlo, cuando las canciones sobre su audacia e ingenio aún se cantaban por todo México?

Un perfil bajo

Villa mantuvo un perfil bajo y parecía ser amigo de Obregón, pero pronto el nuevo presidente decidió que había llegado el momento de deshacerse de Villa de una vez por todas. El 20 de julio de 1923, Villa fue asesinado a tiros mientras conducía un coche en la ciudad de Parral. Aunque nunca estuvo directamente implicado en la matanza, está claro que Obregón dio la orden, quizás porque temía la interferencia de Villa (o su posible candidatura) en las elecciones de 1924.

El legado de Pancho Villa

El pueblo de México quedó devastado al enterarse de la muerte de Villa: seguía siendo un héroe popular por su desafío a los americanos, y se le veía como un posible salvador de la dureza de la administración de Obregón. Se siguieron cantando las baladas y hasta los que le habían odiado en vida lloraron su muerte. A lo largo de los años, Villa ha seguido evolucionando hasta convertirse en una figura mitológica.

Los mexicanos han olvidado su papel en la sangrienta Revolución, han olvidado sus masacres y ejecuciones y robos. Todo lo que queda es su audacia, inteligencia y desafío, que siguen siendo celebrados por muchos mexicanos en el arte, la literatura y el cine. Tal vez sea mejor así: El mismo Villa ciertamente lo habría aprobado.

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