Biografía de la Reina Alexandra

Hechos rápidos: La Reina Alexandra

La Reina Alexandra (1 de diciembre de 1844 – 20 de noviembre de 1925) fue la princesa de Gales que más tiempo estuvo en servicio en la historia británica. Fue la esposa del Rey Eduardo VII, el sucesor de la Reina Victoria. Aunque sus obligaciones públicas eran limitadas, Alexandra se convirtió en un icono del estilo e hizo importantes obras de caridad en su vida. Nombre completo: Alexandra Caroline Marie Charlotte Louise Julia.

Ocupación: Reina del Reino Unido y Emperatriz de la India. Nació: 1 de diciembre de 1844 en Copenhague, Dinamarca. Los padres: Christian IX de Dinamarca y su consorte, Luisa de Hesse-Kassel. Murió: 20 de Noviembre de 1925 en Norfolk, Inglaterra. Conocido por: Nació como princesa de Dinamarca; se casó con el hijo y heredero de la Reina Victoria; como reina, tuvo poco poder político pero fue influyente en la moda y en el trabajo de caridad.

Princesa de Dinamarca

Esposa: Rey Eduardo VII (m. 1863-1910). Los niños: El príncipe Alberto Víctor; el príncipe Jorge (más tarde rey Jorge V); Luisa, princesa real; la princesa Victoria, la princesa Maud (más tarde reina Maud de Noruega); el príncipe Alejandro Juan. Nacida como la princesa Alexandra Caroline Marie Charlotte Louise Julia de Dinamarca, Alexandra era conocida por su familia como «Alix».

La familia real danes

Nació en el Palacio Amarillo de Copenhague el 1 de diciembre de 1844. Sus padres eran de la realeza menor: el príncipe Christian de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg y la princesa Luisa de Hesse-Kassel. Aunque eran miembros de la familia real danesa, la familia de Alexandra vivía una vida relativamente tranquila. Los ingresos de su padre Christian provenían sólo de su comisión del ejército. Alexandra tenía varios hermanos, pero era la más cercana a su hermana Dagmar (que más tarde se convertiría en María Feodorovna, Emperatriz de Rusia).

Su familia estaba muy unida a Hans Christian Andersen, que ocasionalmente la visitaba para contarle historias a los niños. La familia real danesa se complicó en 1848, cuando el rey Christian VIII murió y su hijo, Federico, se convirtió en rey. Federico no tenía hijos, y como gobernaba tanto en Dinamarca como en Schleswig-Holstein, que tenían diferentes leyes de sucesión, surgió una crisis.

La princesa de Gales

El resultado final fue que el padre de Alexandra se convirtió en el heredero de Federico en ambas regiones. Este cambio elevó el estatus de Alexandra, ya que se convirtió en la hija de un futuro rey. Sin embargo, la familia permaneció fuera de la vida de la corte, en parte debido a su desaprobación de Federico. Alexandra no fue la primera opción de la reina Victoria y el príncipe Alberto para casarse con su hijo, el príncipe Alberto Eduardo.

El castillo de Windsor

Sin embargo, Alexandra fue presentada al Príncipe de Gales por su hermana, la princesa Victoria, en 1861. Después de un noviazgo, Eduardo le propuso matrimonio en septiembre de 1862, y la pareja se casó el 10 de marzo de 1863 en la capilla de San Jorge en el castillo de Windsor. La boda fue una ocasión menos festiva de lo que muchos esperaban, ya que la corte estaba todavía de luto por el Príncipe Alberto, que había muerto en diciembre de 1861.

Una madre práctica

Alexandra dio a luz a su primer hijo, el príncipe Alberto Víctor, en 1864. La pareja llegaría a tener un total de seis hijos (incluyendo uno que murió al nacer). Alexandra prefirió ser una madre práctica, pero también continuó disfrutando de su vida social, llevando a cabo aficiones como la caza y el patinaje sobre hielo. La pareja era el centro de la sociedad, trayendo una diversión juvenil a una corte dominada durante mucho tiempo por una estricta (y ahora de luto) reina.

La fiebre reumática

Incluso después de que la fiebre reumática la dejara con una cojera permanente, Alexandra era conocida por ser una mujer encantadora y alegre. Aunque la mayoría de los relatos parecen mostrar que Eduardo y Alexandra tuvieron un matrimonio bastante feliz, el afecto de Eduardo por su esposa no impidió que el príncipe continuara con sus infames costumbres de playboy.

En círculos escandalosos

Mantuvo varias aventuras a lo largo de su matrimonio, tanto aventuras como relaciones extramatrimoniales de larga duración, mientras Alexandra seguía siendo fiel. Se aisló cada vez más, debido a una condición hereditaria que le hizo perder lentamente la audición. Edward corrió en círculos escandalosos y estuvo muy cerca de estar implicado en al menos una audiencia de divorcio.

Su suegra Victoria

Como Princesa de Gales, Alexandra desempeñó muchos deberes públicos, asumiendo la carga de algunas de las apariciones públicas de su suegra Victoria como ceremonias de apertura, asistiendo a conciertos, visitando hospitales y realizando otras obras de caridad. Era una joven y popular adición a la monarquía y era casi universalmente apreciada por el público británico.

A principios de 1890, Alexandra y su familia sufrieron múltiples pérdidas que también cambiarían el curso de dos monarquías. El Príncipe Alberto Víctor, su hijo mayor, murió en 1892 a la edad de 28 años tras caer enfermo durante una pandemia de gripe. Su muerte devastó a Alexandra. El hermano menor de Albert Victor, George, se convirtió en el heredero e incluso se casó con la antigua prometida de Albert Victor, Mary of Teck; es de esta línea que desciende la actual monarquía británica. La hermana de Alexandra, Dagmar, también sufrió una gran pérdida en 1894: su marido, el zar ruso Alejandro III, murió. El hijo de Dagmar tomó el trono como Nicolás II. Sería el último zar de Rusia.

La reina al fin

Eduardo fue el Príncipe de Gales más longevo de la historia durante su vida. (Fue superado por su descendiente el Príncipe Carlos en 2017.) Sin embargo, finalmente ascendió al trono tras la muerte de la Reina Victoria en 1901. Para entonces, el gusto de Eduardo por los excesos le estaba alcanzando a él y a su salud, así que Alexandra tuvo que aparecer en su lugar para algunos eventos.

Una fortaleza durante las guerras mundiale

Esta fue la única vez que se le permitió a Alexandra involucrarse en asuntos de importancia. Tenía opiniones políticas (por ejemplo, desconfiaba de la expansión alemana desde el principio) pero se le ignoraba cuando las expresaba tanto en público como en privado. Irónicamente, su desconfianza resultó ser clarividente: instó a los británicos y a los alemanes a «intercambiar» el dominio sobre un par de islas, que los alemanes acabaron utilizando como una fortaleza durante las guerras mundiales.

Eduardo y sus ministros llegaron a excluirla de los viajes al extranjero y le prohibieron leer los documentos informativos para que no intentara ejercer ninguna influencia. En lugar de eso, ella volcó sus esfuerzos en el trabajo de caridad. En una ocasión, sin embargo, Alexandra rompió el protocolo y apareció públicamente en un contexto político.

La primera reina

En 1910, se convirtió en la primera reina consorte en visitar la Cámara de los Comunes y ver un debate. Sin embargo, no sería reina consorte por mucho tiempo. Sólo unos meses después, estaba en un viaje a Grecia, visitando a su hermano, el rey Jorge I, cuando recibió la noticia de que Eduardo estaba gravemente enfermo. Alexandra regresó en el tiempo para despedirse de Eduardo, que murió el 6 de mayo de 1910 después de un ataque de bronquitis y una serie de ataques al corazón. Su hijo se convirtió en el rey Jorge V.

Años posteriores y legado

Como reina madre, Alexandra continuó con sus deberes como reina consorte, centrando sus esfuerzos en obras de caridad con un lado de engatusamiento anti-alemán. Su generosidad era reconocida, ya que enviaba dinero a cualquiera que le escribiera pidiendo ayuda. Vivió para ver sus temores sobre los alemanes realizados con el estallido de la Primera Guerra Mundial, y se regocijó cuando su hijo cambió el nombre de la familia real a Windsor para evitar las asociaciones alemanas.

Su hijo George V

Alexandra sufrió otra pérdida personal cuando su sobrino, Nicolás II, fue derrocado durante la Revolución Rusa. Su hermana Dagmar fue rescatada y vino a quedarse con Alexandra, pero su hijo George V se negó a ofrecer asilo a Nicolás y a su familia inmediata; fueron asesinados en 1917 por los revolucionarios bolcheviques. En los últimos años de su vida, la salud de Alexandra decayó, y murió de un ataque al corazón el 20 de noviembre de 1925. Fue enterrada en el castillo de Windsor junto a Eduardo.

El público británico

Una popular real en la vida y la muerte, Alexandra fue llorada profundamente por el público británico, y se convirtió en la tocaya de todo, desde palacios a barcos y calles. Aunque no se le permitió ninguna influencia política, fue un icono del estilo para las mujeres de su tiempo y definió toda una era de la moda. Su legado no fue político, sino de popularidad personal y generosidad sin límites.

 

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