Biografía de la enfermera Rebecca

Víctima de los juicios de la bruja de Salem

Rebecca Nurse (21 de febrero de 1621-19 de julio de 1692) fue víctima de los famosos juicios de brujas de Salem, colgada como una bruja a los 71 años de edad. A pesar de ser una ferviente feligresa y un miembro destacado de la comunidad -un periódico de la época se refirió a ella como «santa» y «un perfecto ejemplo de buena conducta puritana»- fue acusada, juzgada y condenada por brujería y ejecutada sin las protecciones legales que los estadounidenses llegarían a disfrutar.

Hechos rápidos: Enfermera Rebecca

Conocido por: Colgado durante los juicios a las brujas de Salem en 1692. También conocido como: Rebecca Towne, Rebecca Town, Rebecca Nourse, Rebecka Nurse. Goody Nurse, Rebeca Nurce. Nació: 21 de febrero de 1621 en Yarmouth, Inglaterra. Los padres: William Towne, Joanna Blessing. Murió el 19 de julio de 1692 en Salem Village, en la colonia de la bahía de Massachusetts. Esposa: Enfermera Francis. Niños: Rebecca, Sarah, John, Samuel, Mary, Elizabeth, Francis, Benjamin (y a veces Michael).

Vida temprana

Rebecca Nurse nació el 21 de febrero de 1621 (algunas fuentes dan esto como fecha de bautismo), en Yarmouth, Inglaterra, de William Towne y Joanna Blessing. Toda su familia, incluyendo varios hermanos, emigró a la Colonia de la Bahía de Massachusetts en algún momento entre 1638 y 1640. Rebecca se casó con Francis Nurse, que también era de Yarmouth, alrededor de 1644.  Criaron cuatro hijos y cuatro hijas en una granja en Salem Village, ahora Danvers, Massachusetts, a 10 millas tierra adentro de la bulliciosa comunidad portuaria de Salem Town, ahora Salem.

Todos los hijos menos uno se casaron en 1692. La enfermera, miembro de la Iglesia de Salem, era conocida por su piedad pero también por perder ocasionalmente los estribos. Ella y la familia Putnam se habían peleado en la corte varias veces por la tierra. Durante los juicios de brujas, muchos de los acusados habían sido enemigos de los Putnams, y los miembros de la familia Putnam y los suegros eran los acusadores en muchos casos.

Comienzan los juicios

Las acusaciones públicas de brujería en la aldea de Salem comenzaron el 29 de febrero de 1692. Las primeras acusaciones fueron hechas contra tres mujeres que no eran consideradas respetables: Tituba, una esclava india; Sarah Good, una madre sin hogar; y Sarah Osborne, que tenía una historia algo escandalosa. Luego, el 12 de marzo, Martha Corey fue acusada; la enfermera le siguió el 19 de marzo. Ambas mujeres eran miembros de la iglesia y respetadas, miembros prominentes de la comunidad.

Arrestado

Una orden emitida el 23 de marzo para el arresto de la enfermera incluía quejas de ataques a Ann Putnam Sr., Ann Putnam Jr., Abigail Williams y otros. La enfermera fue arrestada y examinada al día siguiente. Fue acusada por los ciudadanos Mary Walcott, Mercy Lewis y Elizabeth Hubbard, así como por Ann Putnam Sr., que «gritó» durante el proceso para acusar a la enfermera de intentar «tentar a Dios y teñirla».

Movimientos de cabeza

Varios espectadores adoptaron movimientos de cabeza que indicaban que estaban en la esclavitud de la enfermera. La enfermera fue entonces acusada de brujería. El 3 de abril, la hermana menor de la enfermera, Sarah Cloyce (o Cloyse), vino en defensa de la enfermera. Fue acusada y arrestada el 8 de abril. El 21 de abril, otra hermana, Mary Easty (o Eastey), fue arrestada después de defender su inocencia.

La cárcel de Boston

El 25 de mayo, los jueces John Hathorne y Jonathan Corwin ordenaron a la cárcel de Boston que se hiciera cargo de la custodia de la enfermera, Corey, Dorcas Good (hija de Sarah, de 4 años), Cloyce, y John y Elizabeth Parker por actos de brujería cometidos contra Williams, Hubbard, Ann Putnam Jr. y otros. Una declaración escrita por Thomas Putnam, firmada el 31 de mayo, detallaba las acusaciones de tormento de su esposa, Ann Putnam Sr., por los «espectros» o espíritus de la enfermera y Corey, el 18 y 19 de marzo.

Testimonio

Otra declaración detallaba las acusaciones de aflicciones del 21 y 23 de marzo causadas por el espectro de la enfermera. El 1 de junio, la ciudadana Mary Warren testificó que George Burroughs, la enfermera, Elizabeth Proctor, y varios otros dijeron que iban a una fiesta y que cuando ella se negó a comer pan y vino con ellos, «la afligieron terriblemente» y que la enfermera «apareció en la habitación» durante la toma de declaración.

Un médico con varias mujeres presentes

El 2 de junio, la enfermera, Bridget Bishop, Proctor, Alice Parker, Susannah Martin y Sarah Good fueron obligadas a someterse a exámenes físicos por un médico con varias mujeres presentes. Se informó de una «excrecencia preternatural de la carne» en las tres primeras. Nueve mujeres firmaron el documento que atestigua el examen. En un segundo examen realizado más tarde ese mismo día se afirmó que varias de las anomalías físicas observadas habían cambiado; atestiguaron que en la enfermera, la «Excresencia … aparece sólo como una piel seca sin sentido» en este último examen. Una vez más, nueve mujeres firmaron el documento.

Acusado

Al día siguiente, un gran jurado acusó a la enfermera y a John Willard de brujería. Se presentó una petición de 39 vecinos en nombre de la enfermera, y varios vecinos y parientes testificaron por ella. Testigos testificaron a favor y en contra de Nurse los días 29 y 30 de junio. El jurado declaró a Nurse inocente pero emitió veredictos de culpabilidad para Good, Elizabeth How, Martin y Sarah Wildes.

El Gobernador de Massachusetts

Los acusadores y espectadores protestaron enérgicamente cuando se anunció el veredicto. El tribunal pidió al jurado que reconsiderara el veredicto; la declararon culpable tras revisar las pruebas y descubrir que no había respondido a una pregunta que se le había hecho (quizás porque era casi sorda). Fue condenada a la horca. El Gobernador de Massachusetts, William Phips, emitió un indulto, que también fue objeto de protestas y fue rescindido.

Colgado

La enfermera presentó una petición de protesta contra el veredicto, señalando que era «dura de oído y llena de dolor». El 3 de julio, la Iglesia de Salem excomulgó a la enfermera. El 12 de julio, el juez William Stoughton firmó las órdenes de muerte de Nurse, Good, Martin, How y Wildes. Los cinco fueron colgados el 19 de julio en Gallows Hill. Good maldijo al clérigo presidente, Nicholas Noyes, desde la horca, diciendo «si me quitas la vida, Dios te dará a beber sangre». (Años después, Noyes murió de una hemorragia cerebral; la leyenda dice que se ahogó con su sangre.)

Indultos y disculpas

Esa noche, la familia de la enfermera retiró su cuerpo y lo enterró en secreto en su granja familiar. De las dos hermanas de la enfermera que también fueron acusadas de brujería, Easty fue colgado el 22 de septiembre y el caso de Cloyce fue desestimado en enero de 1693. En mayo de 1693, Phips perdonó a los demás acusados de brujería. Francis Nurse murió el 22 de noviembre de 1695, dos años después de que los juicios terminaran.

Las familias de las víctimas

Eso fue antes de que Nurse y otros 21 de los 33 que habían sido condenados fueran exonerados en 1711 por el estado, que pagó una compensación a las familias de las víctimas. En 1957, Massachusetts se disculpó formalmente por los juicios, pero no fue hasta 2001 que los últimos 11 de los condenados fueron totalmente exonerados. El 25 de agosto de 1706, Ann Putnam Jr. se disculpó públicamente «por haber acusado a varias personas de un grave delito, por el cual se les quitó la vida, a quienes, ahora tengo motivos justos y buenas razones para creer que eran personas inocentes…» Nombró específicamente a la enfermera.

Legado

En 1712, la Iglesia de Salem revocó la excomunión de la enfermera. Los abusos de los juicios de brujas de Salem contribuyeron a que se produjeran cambios en los procedimientos judiciales de los Estados Unidos, incluida la garantía del derecho a la representación legal, el derecho a interrogar al acusador y la presunción de inocencia en lugar de la de culpabilidad.

Los juicios como metáfora de la persecución de los grupos minoritarios siguieron siendo imágenes poderosas en los siglos XX y XXI, en particular en «El Crisol»(1953) del dramaturgo Arthur Miller, en el que utilizó eventos e individuos de 1692 alegóricamente para las audiencias anticomunistas dirigidas por el senador Joseph McCarthy durante el «Socorro Rojo» de la década de 1950. La casa de Rebecca Nurse sigue en pie en Danvers, el nuevo nombre de la aldea de Salem, y está abierta a los turistas.

 

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